Storm of the Century

Битва за Нью-Йорк
Затишье перед бурей

Середина сентября 2000 года.

В баре гостевого дома Длани Гайи, которым управляет семья О’Келли, собирается группа молодых оборотней септа. Каждый из них успел зарекомендовать себя перед септом с лучшей стороны, и теперь пришло их время оставить собственный след в истории. Хотя старейшины не раскрывали своих планов, по септу гуляли слухи, что вскоре будет сформирована новая стая, которая получит ответственное задание от самого тотема каэрна. Справедливо рассудив, что это задание будет поручено обротням, которые на данный момент не принадлежат другим стаям, Григор Жосан решил собрать всех вместе, чтобы обсудить предстоящую аудиенцию у старейшин и как следует подготовиться к ней. Все оборотни были уже хорошо знакомы – Джейн Драгре и Джошуа Крейг провели большую часть жизни в Длани Гайи, а Даниэль Нобель и Лора Хилл, хоть и были относительными новичками в септе, оказались в нем при непосредственном участии Джейн и Григора.

Обсуждение предстоящего задания прерывает Джейк О’Келли, один из младших кинфолков семейства, дежурящий в этот вечер за барной стойкой. Принеся гостям очередную порцию пива, Джейк интересуется, а не желают ли почтенные оборотни побить вирмеца? Заинтригованные, гару начинают выяснять подробности, и Джейк рассказывает, что заприиметил каких-то подозрительных людей на территории септа. Он не видел ничего достаточно конкретного, чтобы обратиться к Вардеру или Стражам септа, но, на взгляд Джейка, ситуация требовала расследования. Подозрительные люди, по словам кинфолка, появлялись на территории септа раз в несколько недель и оставляли какие-то посылки под одним довольно приметным деревом. Затем, по прошествии времени, другие подозрительные люди забирали посылку, после чего история повторялась. Сам Джейк предположил, что это торговцы наркотиками – ребята неприятные, но вряд ли напрямую угрожающие септу.

Наркотики или нет, оборотни решили разобраться с ситацией. Все равно другого занятия на вечер у них не было, а за невинным обменом посылками могло крыться что-то более опасное. Сопровождаемые Джейком, гару отправляются на место. По пути кинфолк рассказал, что по его рассчетам, основанным на прошлых визитах, сегодня-завтра должна состояться очередная передача, и есть шанс не только перехватить груз, но и поймать тех, кто его возит туда сюда.

Вскоре обротни добираются до опушки леса, где на обочине растет огромный дуб. Место действительно очень приметно – его хорошо видно с дороги и проехать мимо практически невозможно. Джейн тут же принимается осматривать место в Умбре, а остальные – в физическом мире.

В умбре видны следы скверны, поразившей корневище дерева, что свидетельствует о том, что опасения Джейка не были беспочвенными. В физическом мире – на том месте, где скверна наиболее заметна – оборотни находят аккуратно запечатанный пакет, который внешне и правда напоминает сверток с наркотиками. Гару хотят распросить Джейка о дополнительных подробностях, но обнаруживают, что кинфолк пропал – указав стае на нужный дуб, он сначала отстал от них, а потом и вовсе сбежал.

Искать Джейка времени нет, так как приезжают подозрительные типы. Грязный внедорожник тормозит на обочине и из него выходят двое, мужчина и женщина, в машине остается только водитель. Почти сразу визитеры замечают оборотней и понимают, что это засада. Они тут же изготавливаются к бою – мужчина оборачивается в живой факел, а женщина взглядом прибивает Джейн к земле, не давая ей ни пошевелиться, ни сказать слова.

Оборотни бросаются на огненного противника, но пули плавятся, едва долетая до него, попытки ударить приносят больше вреда, чем пользы, а сам пылающий человек не дает гару подступиться к гипнотизерше и уверенно прет в сторону дуба. Добравшись до дерева, он падает на лежащий в тайнике пакет. Лора жертвует своей винтовкой, чтобы пробить пылающего человека и лежащий под ним пакет. Оба взрываются, окатывая оборотней кусками пылающей плоти, и Джейн приходит в себя. Поняв, что ход боя переломился, гипнотезерша бросается бежать. Оборотни переворачивают внедорожник, отрезая этот путь отступления, и беглянке остается только устремиться в лес.

Прежде, чем броситься в погоню, оборотни удостоверяются, что поблизости нет людей, после чего проводят ритуал очищения у дерева, чтобы смысть скверну, и только после этого начинают преследование. Получив солидную фору, беглянка успевает убежать далеко, с неожиданной для женщины на каблуках прытью, но гару берут след и уверенно идут за ней.

Погоня приводит оборотней на одну из местных ферм, которыми усыпаны окрестности. На таких живут простые люди, не посвященные в дела нации, но находящиеся в лоне Гайи за счет политики, которую септ ведет на подконтрольных им территориях. После непродолжительной разведки оборотни выясняют, что на ферме живут трое – муж с женой и ребенок. Еще один ребенок, видимо, уже вырос и с родителями не живет. Беглянка, прикинувшись попавшей в аварию, проникла в дом, и видимо, загипнотизировала хозяев, заставив их поверить, что она в беде и ее преследуют какие-то злодеи.

Предприняв несколько попыток проникнуть в дом, оборотни приходят к выводу, что гипнотизерша крепко контролирует людей, и ко всему прочему может видеть сквозь преграду, наблюдая за передвижениями и манипуляциями гару в умбре. Времени на принятие решения остается мало – хозяин дома позвонил в офис шерифа, и к ферме едет полиция, чтобы спасти «пострадавшую», поэтому стая решает напасть на дом и, нейтрализовав смертных, вытащить гипнотизершу из дома и расправиться с ней. Отрепетировав нападение, оборотни бросаются в бой, каждый выполняют порученную ему задачу, и уже через несколько минут гипнотизерша, завернутая в покрывало, лежит на пустыре за фермой с проломленной головой. Чтобы убедиться, что злодейка уже не встанет, оборотни разворачивают покрывало и с ужасом видят вместе гипнотизерши тело жены фермера. Ошибиться они могли – женщины слишком разных комплекций, значит, в какой-то момент произошла подмена, но в какой именно понять оборотни не могут.

Чувствуя, что ситуация стремительно выходит из-под контроля, гару воем призывают на помощь Хранителей, которые являются в лице стаи Билла Кинена, который быстро перехватывает инициативу. К этому моменту полиция уже приехала на ферму и теперь шериф выясняет обстоятельства похищения жены фермера. Обещая обязательно найти ее, они сажают гипнотизершу в машину и отправляются в город. Билл отправляет гару по домам, обещая, что злодейка не покинет полицейский участок – там у Длани Гайи все уже давно схвачено. Ни видя иного варианта и не смея перечить старшим, гару покидают ферму.

View
Битва за Нью-Йорк 2
Затишье перед бурей

Вечером после приключений оборотни наконец встречаются с Григор Жосан и получают распоряжение явится к старейшинам септа для объединения в стаю. На этот вечер приключения окончены, и все отправляются отдыхать в гостевые домики.

На рассвете следующего дня Григор Жосан, Лора Хилл, Даниэль Альфред Нобель, Джошуа Крейг и Джейн Драгре направляются к сердцу септа, где их встречают старейшины во главе с Киона “Wise Blood” Астарта.

Киона сообщает, что тотем септа Дух Нации явил гару новое пророчество о “грядущей буре” и туманно сообщил, что в скором времени только на несколько дней “главное зло” Нью-Йорка будет уязвимо. Старейшины интерпретировали это послание, как знак того, что главный вампир города – Полонья – может быть атакован в эти дни. Для чего и было принято решение сформировать стаю из новобранцев. Все вопросы относительно подготовленности новичков для выполнения такой задачи отметаются Кионой, стая получает недвусмысленные инструкции о важности миссии.

После консультации с духами, тотемом новой стаи соглашается стать Носорог, а на позицию альфы претендует Григор. Теург (Джейн) проводит ритуал объединения в стаю Око Бури, и новоявленные полноправные члены общества отправляются собираться в дорогу.

Джейн отправляется обсуждать вопросы предстоящей поездки к своему другу и наставнику Кевин Маккой. Тот несколько смягчает тон высказываний Кионы, объясняя, что никто на самом деле не ожидает , что стая перворанговых гару сможет легко справиться с заданием, напоминает о ценности жизни каждого гару для септа и настаивает, чтобы Джейн и остальные не подвергали себя излишнему риску и возвращались обратно, если поймут, что убить Полонью они не смогут.

Дополнительно он сообщил о прохладных отношениях между ГлассВолкерами Рочестера и Нью-Йорка, указав, что особого тепла и масштабной помощи ждать от соплеменников не приходится.

Кевин также снабдил оборотней набором фетишей, которые могли бы оказаться полезными в атаке на вампира, напомнив, правда, что за все выданные предметы придется отчитываться по возвращении.

Лора также выясняет, что недалеко от Рочестера есть несколько гару, которые могут поделиться со стаей хоть какой-то информацией и полезными контактами в Нью-Йорке: стая БонГнавера Лисьего Помета (пестрое сборище кочевых панков и хиппи) и неофициальный глава племени Фианн в протекторате Рори “Клиффгейзер” О’Риордан из септа Белой Воды. Кандидатура Лисьего Помета была отметена сразу. И оборотни приняли решение навестить септ Белой Воды по пути в Нью-Йорк.

Закончив собирать вещи и попрощавшись с септом, стая погрузилась в машину Григора и отправилась в дорогу.

View
Битва за Нью-Йорк 3
Затишье перед бурей

Первой остановкой по дороге в Нью-Йорк стал Септ Белой Воды, куда стая решила отправиться, чтобы Лора могла заручиться поддержкой представителей своего племени.

Прибыв в Септ, стая обнаруживает главу местных Фианн Рори “Клиффгейзер” О’Риордана в меланхолии и депрессии. Он ни чем ни рад, ничто не привлекает его внимание, в септе в целом и в его доме в частности царят печаль и уныние. Однако активное (не сказать назойливое) внимание со стороны вновь прибывших позволяет по-немногу вывести Рори из депрессивного состояния. Он рассказывает стае про свою родственницу – главу Фиан Нью-Йорка Гвин Грейси – и обещает ее полную поддержку и расположение.

Постепенно проникнувшись расположением к бодрой и веселой Лоре, Рорри решает закатить в ее честь бурный пир. Где, не смотря на все протесты трезвых членов стаи, напаивает всех вином Титании. Этот, по слухам фейский напиток, оказывает на оборотней волшебное воздействие – стая видит чудесные видения далекой сказочной страны. На некоторое время им кажется, что они пируют не в пыльном старом доме Рорри, но в прекрасном зале старинного замка, с огромными витражными окнами, цветастыми гобеленами на стенах, украшенной гербами и вымпелами неизвестных оборотням благородных домов.

Через некоторое время, когда действие вина выветривается, стая Ока Бури постепенно приходит в себя. Все кроме Лоры. Юная фианна с таким энтузиазмом надеялась проявить себя перед старейшиной племени, что выпила “лошадиную” дозу напитка и теперь пребывала в прискорбнейшем состоянии.

Поблагодарив Рорри за гостеприимстов и тепло попрощавшись с ним, стая, погрузв Лору в машину, снова оказывается на дороге в Нью-Йорк. Однако, через некоторое время в пути, Джейн становится понятно, что здоровье Лоры начинает внушать опасение, а степень похмелья столь жестока, что теург принимает решение провести Ритуал Очищения на фианну.

Приведя Лору (несмотря на активные протесты) в приемлимое состояние, стая продолжает свой путь в город.

View
Битва за Нью-Йорк 4
Затишье перед бурей

Погрузившись во вместительный автомобиль Сэма, кинфолка и личного водителя Григора, стая выехала по направлению в Нью-Йорк.

Через некоторое время, не проехав и половины пути, стая осознает, что пейзаж за окнами решительно изменился, а Сэм пропал из-за руля. Машина сама медленно остановилась посреди дороги, и выбравшиеся из нее оборотни поняли, что дальше пути нет – асфальтовая дорога просто обрывается. Перед ними лежит широченная пропасть, перебраться через которую или спуститься вниз не представлялось возможности.

Совершенно сбитая с толку стая отправляется исследовать окрестности и через некоторое время натыкается на древний скелет – останки рыцаря, судя по разбитым ржавым доспехам и выцветшему стягу. Среди костей Джошуа замечает сверкающий багровый камень на золотой цепочке и забирает артефакт с собой.

Пройдя еще некоторое время по незнакомой сказочной территории, стая доходит до огромного камня посреди дороги. На камне оборотни замечают молодого человека в причудливых одеяниях, играющего на флейте.

Флейтист представляется “хозяином этого риэлма” и сообщает стае, что готов помочь им вернуться в “реальный мир”, если оборотни помогут ему уничтожить Черного Дракона. Стая согласилась.

Отправившись в указанном направлении, стая встретила перепутье, указатель у которого говорил, что одна дорога ведет к славе, другая к богатству, третья к судьбе.
Волевым решением двух Ахроунов, Григора и Даниэля, стая отправилась по пути Славы.

Через некоторое время они добрались до лагеря лагерь средневекового воинства, одетого преимущественно в черное, который вел затяжную осаду замка.
Прорвавшись без боя сквозь кольцо осады, стая забаррикадировала собой входные ворота и приготовилась к бою.
Боя не последовало сразу – из черного воинства выделился Черный Рыцарь, который объявил Стае о её дальнейшей судьбе, а именно, смерти.

Григор вызвал Черного Рыцаря на дуэль, ставкой в которой выступили: отступление всего черного воинства от замка в случае победы Григора или служение Черному Рыцарю всей стаи в течение одного века и одного года. Решение о ставке Григор принимал самостоятельно и со стаей ее не обсудил, что еще послужит причиной затяжного внутристайного кризиса.

Отказав Даниэлю в просьбе выйти на бой вместо него, Григор, с переменным успехом, сражался с Черным Рыцарем. В результате, Даниэль все таки вмешался в поединок Григора и Черного Рыцаря и, вдвоем, оборотни одержали победу.
Выигрыш не бьл засчитан и вышедший из воинства новый Черный Рыцарь сказал, что стаю ждет смерть.

Ретировшись во внутренний двор замка, стая, за исключением Даниэля, который остался прикрывать их отступление, была пропущена в основной Донжон (куда так рвалось черное воинство). Внутри их встретила прекрасная девушка, представившаяся именем “Марианна”.

Она рассказала, что, подчиняясь какой-то магии, не может выйти из башни, не оставив кого-нибудь внутри, вместо неё. Джейн создала небольшую куклу, вложив в неё часть духовной энергии, которую и оставили в Донжоне, выходя наружу уже вместе с Марианной.

Освободившись, Марианна приняла облик Черного Дракона, загипнотизировала Григора, и, вдвоем, они попытались убить стаю.
В это время ожил амулет Джошуа – который призвал Золотого Рыцаря, вставшего на сторону оборотней – он отвлекал внимание Григора на себя, пока остальные верволки бились с Марианной.
Победа далась нелегко, но Стая справилась – чары спали с Григора и Золотой Рыцарь поведал историю о падении прекрасной и благородной Марианны, которая стала тем, что Стае сейчас пришлось убить.

В это время Даниэль, погибший отражая натиск черного воинства, приходит в себя в незнакомом королевстве, окруженный старыми разваливающимися руинами замков, полями древних битв заваленными грудами старых доспехов, оружися и истлевших флагов. Внезапно перед собой на земле он замечает огромный кроваво-красный камень. Даниэль поднимает рубин, который оживает в его руке, начиная биться в такт с его сердцем. Одновременно с этим оборотень слышит вопрос “Что ты готов сделать для тех, кого любишь?”. На который Даниэль немедленно отвечает: “Все, что угодно!” и вываливается из своего видения, оживая в сказочной реальности.

Снова объединившись, стая пытается найти обратную дорогу к “флейтисту”, чтобы потребовать с него выполнение его части договора – вернуть оборотней в “реальность”. По пути состоялся разговор на повышенных тонах, и все члены стаи осудили поступки Григора. Проблуждав так некоторое время, дороги к камню они не нашли, однако вскоре обнаружили себя на склоне горы, покрытой осенним лесом, а недалеко впереди – маленьки одинокий домик с двумя “людьми?”, сидящими на веранде.

Парочка выглядела абсолютно по-земному, одетые в рейнджерский камуфляж и клетчатые рубашки. Они помогли оборотням вернуться в свой мир и даже оставили некоторым из них подарки.

Оказавшись снова на планете Земля, стая обнаружили себя “не в том месте и не в том времени”, буквально. Они были сильно ближе к Нью-Йорку чем раньше и, что самое важное, были там “на день раньше”. Как будто вернулись в прошлое на сутки. Джейн, кажется, это очень впечатлило – какие-то пространственно-временные что-то и прочее, прочее, прочее.
Сэм, который находился в этот момент в Пяти Озерах снова получил команду рано утром выезжать в Нью-Йорк.

View
Битва за Нью-Йорк 5
Затишье перед бурей

Прибыв в Ньюй-Йорк, стая размещается в гостинице Холидей Инн. Прежде, чем приступить к своему расследованию, было решено разрешить внутренние противоречия, которые все сильнее начали раздирать стаю – поведение альфы, Григора.

Лора, высказав общую позицию, заявляет, что руководство Григора всех не устраивает, кидает ему вызов. Григор пытается превратить вызов в фарс, выбирая “курение до первого закашлявшегося” в качестве испытания, и вскоре проигрывает Лоре, которая становится альфой.

Разрешив внутренние вопросы, стая решает посетить все известные им контакты в городе, чтобы собрать какую-либо информацию по своей цели. Использовав перед выездом все доступные им способы поиска – ритуалы, дары и тп – оборотни понимают, что легко определить даже приблизительное местоположение вампира не удается. Остается только собирать информацию у местных.

Первыми они решают пообщаться с фианнами Гвин Грейси для чего отправляются в ее бар, расположенный недалеко от полицейского участка. Гвин тепло приветствует Лору и ее стаю, охотно делится информацией и даже предлагает оборотням разместиться в свободных гостевых комнатах.

По ее собственным словам, Полонью она никогда сама не видела и его местонахождения не знает, однако, поделилась информацией о его фаворитке Полидори .сообщив адрес ее ночного клуба.

Тепло попрощавшись с фианнами, стая отправляется в септ Зелени Центрального Парка для того, чтобы представиться местным и попытаться выяснить какие-либо подробности о местоположении Полоньи у БонГнаверов.

После некоторого времени блуждания по дорожкам и аллейкам Центрального Парка, офицеры септа выходят на связь со стаей, уточняя цель их прибытия.

Представившись по всем правилам и получив разрешение пройти на территорию септа, оборотни запрашивают аудиенцию у лидера септа Матери Лариссы. Оказывшись на небольшом островке посреди озера, где могущественный теург проводила свои ритуалы, Око Бури рассказали о своей цели и причинах приезда в Нью-Йорк и попросили помощи БонГноверов.

К сожалению, оказалось, что местоположение Полоньи и какие-либо иные касающиеся его детали обитателям септа не известны. Так как параноидальный вампир ведет крайне скрытную жизнь и практически никогда не появляется на публике. Даже его внешность остается для всех загадкой.

В добавок, мать Ларисса сообщает, что она не может выделить стае в помощь никого из БонГноверов, так как те переживают тяжелые времена не в последней мере по вине Мизинца Тома – националистически настроенного метиса Гета, лидера стаи Ублюдки Фенриса. Мизинец персонально ответственен за множественные нападения на бездомных и жителей неблагополучных районов, погромы и разбой. Мать Ларисса даже подозревает, что среди их жертв могли оказаться кинфолки ее племени.

В результате этого обсуждения мать Ларисса просит стаю принять меры относительно Ублюдков Фенриса, прекратив их нападения на людей и кинфолков ( надо отметить, что она не требовала убийства Мизинца, обсуждая только “выдворение или умиротворение”). В случае выполнения этого поручения теург обещает помощь в поисках Полоньи.

Стая благодарит главу септа за прием и решает отправиться обратно в бар к Гвин, чтобы обсудить с фианнами стаю Ублюдков Фенриса.

Гвин по началу отвечает не очень охотно, но через некоторое время делится информацией, из которой следует, что Ублюдки Фенриса действительно терроризируют все неблагополучные районы, ответственны за множество нападений и жестоких избиейний, возможно даже убийств. Также становится ясно, что фианны пытались им противостоять, но не достигли в этом особого успеха. Однако прямых улик относительно преступлений против Нации или убийстве кинфолков у Гвин нет.

В результате этого обсуждения стая решает наведаться к Мизинцу в гости, чтобы уточнить, возможно ли убедить Ублюдков Фенриса покинуть территорию или оставить Гноверов и Фианн в покое.

Гвин сообщает, что базой для Ублюдков служит байкерский бар Горящее Колесо и сама решает отправиться на эти переговоры вместе с Оком Бури.

View
Битва за Нью-Йорк 6
Затишье перед бурей

На выходе из бара стая натыкается на машину, водитель которой сообщает, что один из старейшин ГлассВолкеров Нью-Йорка Гарольд Хант приглашает Джейн к себе для обсуждения деталей их миссии в городе. Аудиенция должна состояться немедленно. Джейн приняла приглашение, и дальше стая отправилась без нее.

Добравшись до Горящего Колеса, стая понимает, что место оказывается настоящим притоном, полным сомнительных личностей и агрессивно настроенных байкеров. Стая Мизинца обнаруживается за одним из столов, и Лора решается представиться им и начать диалог.

Однако, этим планам не удалось сбыться, так как войдя в бар Григор решает активировать свой дар Паранойя и внезапно понимает, что это место полно людей, которые яростно и агрессивно ненавидят его – мерзкого грязного цыганишку. Волна ненависти оказалась на столько мощной, что с головой захватила оборотня, погрузившегося в Thrall of the Wyrm. Мгновенно перейдя в боевую форму, черный кринос с пеной у рта бросился в атаку. И Горящее Колесо превратился в настоящий ад. Кто-то из посетителей замерли, парализованные катотонией, кто-то пытался в ужасе бежать, спасая свою жизнь, кто-то, впав в безумие, пытался атаковать окружающих.

Оборотни из стаи Мизинца решили не успускать возможности повеселиться и, тоже перейдя в криносов, ринулись в бой. Стая поняла, что Григора надо спасать, и попытались отразить нападение – Джошуа за один удар умудрился вырубить одного из Ублюдков, но в следующую секунду двое других бойцов вырубили уже его. Еще через пару секунд на полу оказался Дани.

Тут в бой вмешались Мизинец и Гвин. Мизинец создал стену, пересекающую весь бар и отсекающую Григора, Лору и Гвин от лежащих без сознания Джошуа и Даниэля. А Гвин с помощью дара остановила боевое безумие Григора.

Лора попыталась выиграть время и инициативу, начав разговор с Мизинцем, однако, тот решительно отверг любые переговоры, обвиняя Око Бури в покушении и нападении, и угрожая добить раненых. Лора пыталась найти дипломатический способ решения проблемы и в конце концов Мизинец решил мирно разойтись, затребовав однако себе выкуп за нападение – вергельд.

Абсурдность этого требования была понятна всем, однако волнуясь за членов стаи, Лора принимает решение отдать Мизинцу фетиш – Огненную Маску. И на этом стаи разошлись. Око Бури отправились в бар к Гвин зализывать раны.

В то же время, Джейн, которую водитель вез к ресторану, в котором была назначена встреча, обнаружила в машине коробку с вечерним платьем, перчатки, туфли и даже белье (что крайне ее смутило). Приняв после некоторых колебаний решение переодеться, Джейн в результате проходит в ресторан, где за одним из столиков встречается с Гарольдом Хантом и его гостем – Марио Джиованни.

Мистер Хант интересуется деталями миссии Ока Бури и сообщает, что мистер Джиованни может помочь оборотням в достижении поставленной цели. Марио объясняет, что скоро начнется гражданская война среди вампиров, целью которой будет смещение Полоньи. И если Око Бури согласится выполнить условия Джиовании, тот организует для стаи возможность оказаться с Полоньей один на один .когда тот будет максимально уязвим.

В качестве своих условий, Марио требует достать из Умбры спрятанный там артефакт и передать его семье Джиованни. Джейн условия кажутся неприемлимыми, однако, она все таки берет таймаут посоветоваться со стаей.

Распросив мистера Ханта об Ублюдках Фенриса, Джейн с удивлением узнает, что ГлассВолкеры практически ими не интересуются, так как их сферы интересов не пересекаются и их кинфолки от нападений Мизинца не страдали.

На этом ужин закончился, и, попрощавшись с Хантом и Джиованни, Джейн отправляется в бар к Гвин.

View
Битва за Нью-Йорк 7
Затишье перед бурей

Объединившись в баре у Гвин и немного придя в себя, стая Око Бури принимает решение предпринять вылазку в ночной клуб, в котором по словам Фианн переодически бывает Полонья.

Довольно быстро найдя указанное место, оборотни понимают, что по умбре в здание пройти не удасться, так как вся территория в духовном мире кишит странными потенциально опасными духами и бейнами. Через некоторое время стая все таки проникает в клуб, и волки начинают поиски подходящих под описание вампиров.

Клуб оказывается забит всяческими сомнительными личностями – вампирами и их прихвостнями – так что стае приходится потратить значительное количество времени, чтобы осмотреть толпу внутри. А также значительно количество силы воли, чтобы не впасть во френзи из-за раздражающе опасной окружающей обстановки, запахов крови и странных наркотиков, громкой музыки и постоянного параноидального чувства опасности.

К сожалению, Полонья в клубе так и необнаружился. А вот стая довольно быстро попала на глаза Полидори, которая в этот момент тусовалась со своими приспешниками в приватном кабинете. Выяснив, кто перед ней, вампирша атакует презенсем оборотней, и Григор с Лорой попадают в ее власть.

Не почувствовав опасности и не понимая до конца, что происходит вокруг, Джейн, Дани и Джошуа пытаются продолжить наблюдение. Возможно находясь под воздействием наркотиков, Джейн случайно “проваливается” в Умбру, где наблюдает странную духовную сущность\структуру в виде толи огромного сердца, толи просто странного нароста, расположенного в самом центре клуба и пульсирующего в такт клубной музыки. Когда ритм и звук перерастают в максимальное крещендо, Джейн внезапно слышит механический голов у себя в голове: “Первая фаза активации успешно завершена” … и возвращается обратно в реальный мир.

Ближе к рассвету Полидори собирается уходить из клуба и заставляет Лору и Григора защитить ее от остальной стаи. Лора приказывает стае прекратить преследование, однако верволки не убеждены ее словами и считают, что они вызваны тем, что альфа находится по контролем врага. Оборотни решают продолжить преследование.

Оставив Григора охранять отступление, Лора и вампирша покидают помещение и уезжают в неизвестном направлении, пока оставшихся внутри верволков атакует охрана клуба и прислужники вампиров. Дани и Джошуа довольно быстро впадают во френзи и разносят клуб в щепки, не оставляя выживших. Придя в себя, стая решает сжечь клуб ради сохранения вуали и продолжить поиски Лоры. по дороге Григор продолжает мечтать, как сможет выкрасть Полидори, увезти ее в Европу, спрятать там и жить с ней долго и счастливо. Чем вызывает недоуменные вопросы от стаи….

View
Битва за Нью-Йорк 8
Затишье перед бурей

Вымотанные и полностью дизориентированные оборотни пытались прийти в себя рано утром во взятом на прокат минивэне, в котором Сэм вез их к гостинице. Когда угар ночи и действие наркотиков заканчивается, стае приходится признать неприятный факт, что они находятся фактически на грани распада. Альфа – “похищена” вампиршей и всячески демонстрирует недовольство стайным неподчинением ее приказам, Григор пребывает фактически на грани харано, мечтая “кинуть все и умчаться за границу”, Джейн возмущена хаотичным поведением членов стаи и так далее.

Единственное на что у них хватает времени – это на звонок Марио Джиованни. Стая после долгих обсуждений принимает решение отказать вампирам в предложении, ибо полагает, что “если что-то спрятано от них в умбре, лучше там это и оставить.” Марио выражает всемерное разочарование, но обходится без угроз и обвинений, и оборотни полагают, что этот инцидент можно считать исчерпаным. Что однако не приближает их ни на шаг к их цели.

Через некоторое время в гостиницу, где оборотни зализывают раны, прибывает Лора, которая все также разгневана поведением стаи, обвиняет их в нарушении приказов альфы и прочем неподобающем поведении. Происходит разговор на повышеных тонах, который не приводит к разрешению ситуации, а только усугубляет и без того глубокие противоречия.

Впервые столкнувшись с такой сложной психологической драмой, которая является практически личной моральной катастрофой для Джейн, теург принимает решение воззвать к духам, чтобы те поделившись своей мудростью “научили оборотней работать ,как стаю, преодолеть разногласия и указать путь к объединению”. Из всех духов, которые могли бы позволить стае прикоснуться к источнику своей волчьей натуры, Джейн знала только Луну – покровительницу Ярости и Гнозиса. Ее она и решила призвать, не обратив, к сожалению, внимания на фазу луны.

В результате проведенного обряда вместо мудрой и доброй покровительницы, аватар Луны явилась в образе Лунной Волчицы, яростной предводительницы Ахроунов, так как на небе в тот день ярко сиял полный лунный диск.

Выслушав просьбу о помощи, разгневанная Волчица сообщила, что не собирается носиться с ними как с волчатам и учить премудростям. Она даст однако им возможность понять, что такое стая, на собственной шкуре. И если в процессе познания они подохнут, значит такова их печальная судьба. С этими словами, Волчица открывает Лунны Мост, и через несколько секунд стая приходит себя в Волчьем Доме, риэлме, где каждый гару – просто напросто волк, лишенный всех даров, фетишей, связи с духами. И что самое важное, лишенный возможности менять форму.

View
Битва за Нью-Йорк 9
Затишье перед бурей

Придя в себя в вульфхоуме и обнаружив потерю всех основных способностей, стая в виде волков пытается пережить первую ночь в незнакомом лесу.

Ночь полна незнакомых звуков и запахов. Григор внезапно понимает, что к стае неумолимо приближается какая-то неведомая опасность. Оборотни принимают нестандартное решение и забираются на стоящее рядом невысокое дерево и там проводят ночь. Выспаться поэтому никому не удается, гару постоянно находятся в состоянии боевой готовности, ожидая нападения.

С первыми лучами солнца, вымотанные и перенервничавшие оборотни решают покинуть опасную территорию и переместиться дальше в лес. По дороге они понимают, что чудовищно голодны и пытаются организовать атаку на какое-то огромное траводяное пасущееся неподалеку. Начинается загонная охота, которая заканчивается безоговорочной победой “мамонта”, как они его окрестили. Даже на то, чтобы догнать зверя, стае требуется тратить неимоверные усилия. А прокусить толстенную шкуру или нанести хоть какие-то значимые повреждения им оказываться совсем не по силам. В добавок Джейн, будучи по размеру значительно меньше остальных членов стаи, безнаджено отстает от погони.

Окончательно разъярившись от чувства собственной беспомощности, Григор впадает во френзи и продолжает пытаться атаковать “мамонта”. Тогда Лора принимает решение разделиться – она продолжает преследовать “мамонта”, ожидая, когда боевое безумие покинет Шэдоу Лорда, а Дани и Григор возвращаются за Джейн. Все вместе они, двигаясь со скоросью Джейн, должны были следовать за Григором, чобы позже объединиться.

Внезапно, на лесной тропе Дани, Джошуа и Джейн оказываются атакованы другой стаей волков. Их альфа, огромный волчара, обвиняет гару в нарушении границ его территории. В последовавшей череде стычек гару понесли значительные потери – Даниэль погиб, вожак в стремительном броске разорвал ему горло, а Джошуа был критически ранен. Угрожая тем, что добьет Джошуа, вожак требует, чтобы Джейн присоединилась к его стае. Джейн отвечает отказом и, стоя между вожаком и членами своей стаи, бесконечно пытается атаковать его, кусаясь, рыча и уворачиваясь. Посчитав, что самка ведет себя странно и не стоит затраченных на нее усилий, вожак покидает поле боя и уводит своих волков.

Джейн вылизывает раны Джошуа, пытаясь хоть как-то облегчить его состояние. Вместе они закидывают труп Дани горой листьев и веток, и отправляются на поиски Лоры и Григора.

Объединившись через некоторое время, стая пытается прийти в себя, скорбя о потере товарища. Вскоре наступает ночь, и оборотни пытаются организовать поочередное дежурство, чтобы остальные могли хоть немного отдохнуть.

Посреди ночи на место ночевки гару из леса выходит новая стая волков под предводительством Большого Черного. Вместо того, чтобы атаковать, Большой Черный представляется – оказывается, он сам гару, давно попавший в этот риэлм и не смогший из него выбраться. Некоторое время назад он взял под свою опеку стаю из нескольких волчиц и с тех пор охраняет их в этих лесах, защищая от опасностей.

Большой Черный рассказывает, что если выход из этого мира и существует, то он находится в Лаборатории в центре Города. Но сам он туда прорваться не пытался, так как считает такие попытки бессмысленными.

Умерший Даниэль в этот момент оказывается где-то на сумрачном берегу мира мертвых. К нему по реке приближается перевозчик, который интересуется, хочет ли гару вернуться обратно в мир живых. “Харон” уверяет гару, что стая без него пропадет, что только от Даниэля зависит дальнейший ход событий, говоря, что ни одна жертва не является слишком большой, если она принесена на благо стае. Даниэль с радостью соглашается и получает от “Харона” загадочную монету.

Большой Черный учит оборотней охотиться и делится своей добычей, так что в первый раз за пару дней, гару наедаются до сыта.

Следующим утром стая отправляется к городу, пытаясь разведать пути подхода к Лаборатории. Оказавшись уже у самых границ города, оборотни слышат волчий вой, сообщающий об опасности, от туда, где должен был нахдиться Большой Черный со своей стаей. Оборотни со всех сил торопятся обратно, встречаются с Большим Черным и выясняют, что на его стаю напали охотники.

Выйдя по следам на поляну, где звероловы размещают клетки с пойманными волками в багажниках автомобилей, стая принимает решение атаковать. После небольшой, но достаточно кровавой стычки, несколько охотников погибли и основная часть волков освобождена. Однако, одному из охотников удается вскочить за руль своего грузовика и сбежать из леса, увозя с собой несколько пойманных волчиц.

Большой Черный отказывается от преследования. Однако, стая решает вернуть похищеных.

View
Битва за Нью-Йорк 10
Затишье перед бурей

Оборотни долго следовали по следам грузовика охотников, прокрадываясь через враждебный им город, притворяясь стаей собак и прячясь по подворотням.

В конце концов им удалось добраться до лаборатории, куда отвезли похищенных волчиц, и пробраться внутрь. Навигироваться по зданию полному людей в волчьей форме оказалось очень сложной задачей – волчий мозг отказывался понимать надписи на стенах, лапы плохо подходили для открывания дверей и нажимания кнопок, а дикие инстинкты постоянно пытались заставить их убежать из опасного место. Однако через некоторое время гару удалось прорваться в один из кабинетов, где после короткой схватки они убили троих лаборантов, по возможности замели следы и добыли себе магнитные карточки – пропуска.

Пройдя еще несколько лабораторий и кабинетов, они находят наконец помещение, где в клетках размещены похищенные звери. В последовавшей схватке Лора и Джошуа получили небольшие ранения, но стае удалось убить всех находившихся в кабинете сотрудников Лаборатории. Однако, следующей преградой неожиданно стали цифровые замки на клетках – сколько стая ни старалась, сколько Джейн ни призывала духов, понять, как взаимодействовать со сложными механизмами они не могли. Положение было отчаянным, так как в здании в любой момент могла начаться тревога.

Ситуацию спасли лабораторные крысы, которые также сидели в клетках в этой комнате. Необычные грызуны, один из которых был обладателем странной механической конечности, оказались вполне разумны, смогли привлечь внимание гару и попросить о помощи. Оказавшись на свободе, крысы долго и с переменным успехом жестами пытались объяснить, что помогут открыть клетки, если гару в свою очередь помогут им покинуть этот риэлм. После 30 мучительных минут, проведенных в попытках коммуникации, волки согласились на предложение крыс, и грызуны довольно ловко открыли все клетки одну за другой, набирая коды своими ловкими лапами.

Когда все пленники оказались на свободе, волки и крысы, которые для быстроты перемещения разместились на загривках гару, стали прорываться на свободу. Побег в целом прошел успешно и через несколько часов на границе леса они встретились с Большим Черным.

Стая рассказала, что у них появился шанс вернуться домой, благодаря знанию, которым владеют крысы, и еще раз предложила Большому Черному присоединиться к ним. Однако, старый гару отказался, мотивируя ответственностью за диких волчиц и тем, что еще далеко не понятно, будет ли попытка побега успешной. Он утверждал, что законы риэлма неизменны – гару должны оставаться тут пока не обретут баланс со своей волчьей стороной и только потом получить право вернуться. Стаю такая позиция крайне возмутила. Джейн считала, что подобные требования вообще несправедливы по отношению к Гласс Волкерам, и уж если Таракан принял их как свое племя, подобные испытания вообще потеряли свой смысл. Джошуа был возмущен пораженческими настроениями, недостойными воина Гайи. А Лора предположила, что риэлм может быть просто “сломан” и давно “не функционирует нормально”. Все вместе гару решили, что чем сидеть на попе голодным и в лесу, нужно попытаться переломить ситуацию и “хакнуть Вулфхоум”.

Некоторое время прошло в спорах и разговорах, но Черный остался непоколебим. Гару согласились с его выбором, однако пообещали вернуться за ним еще раз, если смогут сами выбраться.

На этом гару расстались с Черным и его стаей и отправились обратно в город – вход, который знали крысы, находился в канализациях под Лабораторией. Потратив несколько часов, чтобы прорваться через лабиринт труб и переходов, постоянно опасаясь нападения чего-то опасного, что явно их преследовало, гару с крысами смогли выбраться из канализации через люк, указанный главным крысом, и оказались в складском помещении в подвале лаборатории. Убив охранника и завладев его магнитным пропуском.

Далее началась гонка по бесконечной череде коридоров, где стая пыталась найти хотя бы намек на некий волшебный “Портал”, который должен был отправить их домой. Волки атаковали сотрудников лаборатории, крысы открывали одну дверь за другой, но ничего похожего на выход они не находили. В поисках шли бесконечные часы. Стая пала духом и уже была уже готова сдаться, пока в последний момент они не оказались на компьютерном этаже здания, где духи стекла наконец смогли указать Джейн путь к “порталу”.

Им оказался обычный грузовой лифт. Гару с крысами, забравшись внутрь, попытались понять, как он функционирует, нажимая различные кнопки. И в результате лифт помчался вниз, постоянно набирая скорость. Более того, очевидно виверная технология вошла в конфликт с благословением Вайлда, которым был наделен Григор, вызвав взрыв и пожар в лифет (и потерю благосклонности Вайлда для Григора).

Кабина лифта с волками и крысами внутри неслась куда-то вниз, разваливаясь на части, пока внезапно в полу не образовалась воронка, рядом с которой Джейн увидела своего духа-таракана, судорожно махавшего лапками и указывавшего путь. Стая вместе с крысами в последний момент смогла запрыгнуть в воронку.

Прийдя в себя, гару обнаружили, что они оказались в одном из Диспетчер риэлмов Вивер, и начали аккуратно пробираться, пытаясь понять, где может находиться выход в Ближнюю Умбру. Попытка пробраться через риэлм незаметно стае не удалась – их заметил и атаковал огромный механический волк, страж этой реальности. В последующей битве стаю спасла только медлительность противника, они успевали атаковать и увернуьься преждеж чем он мог нанести им серьезные повреждения. Сами гару однако тоже практически не могли поранить врага, и бой длился и длился. В результате победа все таки осталась за гару, которые добили стража с помощью духа-таракана и продолжили искать выход.

Набредя на нити паутины Паттерн Веба, гару решаются на последний отчаянный рывок, спускаются по ней и через некотрое время оказываются в одном из заброшенных домов в Нью-Йорке, вернувшись в реальный мир

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.