Storm of the Century

Битва за Нью-Йорк
Затишье перед бурей

Середина сентября 2000 года.

В баре гостевого дома Длани Гайи, которым управляет семья О’Келли, собирается группа молодых оборотней септа. Каждый из них успел зарекомендовать себя перед септом с лучшей стороны, и теперь пришло их время оставить собственный след в истории. Хотя старейшины не раскрывали своих планов, по септу гуляли слухи, что вскоре будет сформирована новая стая, которая получит ответственное задание от самого тотема каэрна. Справедливо рассудив, что это задание будет поручено обротням, которые на данный момент не принадлежат другим стаям, Григор Жосан решил собрать всех вместе, чтобы обсудить предстоящую аудиенцию у старейшин и как следует подготовиться к ней. Все оборотни были уже хорошо знакомы – Джейн Драгре и Джошуа Крейг провели большую часть жизни в Длани Гайи, а Даниэль Нобель и Лора Хилл, хоть и были относительными новичками в септе, оказались в нем при непосредственном участии Джейн и Григора.

Обсуждение предстоящего задания прерывает Джейк О’Келли, один из младших кинфолков семейства, дежурящий в этот вечер за барной стойкой. Принеся гостям очередную порцию пива, Джейк интересуется, а не желают ли почтенные оборотни побить вирмеца? Заинтригованные, гару начинают выяснять подробности, и Джейк рассказывает, что заприиметил каких-то подозрительных людей на территории септа. Он не видел ничего достаточно конкретного, чтобы обратиться к Вардеру или Стражам септа, но, на взгляд Джейка, ситуация требовала расследования. Подозрительные люди, по словам кинфолка, появлялись на территории септа раз в несколько недель и оставляли какие-то посылки под одним довольно приметным деревом. Затем, по прошествии времени, другие подозрительные люди забирали посылку, после чего история повторялась. Сам Джейк предположил, что это торговцы наркотиками – ребята неприятные, но вряд ли напрямую угрожающие септу.

Наркотики или нет, оборотни решили разобраться с ситацией. Все равно другого занятия на вечер у них не было, а за невинным обменом посылками могло крыться что-то более опасное. Сопровождаемые Джейком, гару отправляются на место. По пути кинфолк рассказал, что по его рассчетам, основанным на прошлых визитах, сегодня-завтра должна состояться очередная передача, и есть шанс не только перехватить груз, но и поймать тех, кто его возит туда сюда.

Вскоре обротни добираются до опушки леса, где на обочине растет огромный дуб. Место действительно очень приметно – его хорошо видно с дороги и проехать мимо практически невозможно. Джейн тут же принимается осматривать место в Умбре, а остальные – в физическом мире.

В умбре видны следы скверны, поразившей корневище дерева, что свидетельствует о том, что опасения Джейка не были беспочвенными. В физическом мире – на том месте, где скверна наиболее заметна – оборотни находят аккуратно запечатанный пакет, который внешне и правда напоминает сверток с наркотиками. Гару хотят распросить Джейка о дополнительных подробностях, но обнаруживают, что кинфолк пропал – указав стае на нужный дуб, он сначала отстал от них, а потом и вовсе сбежал.

Искать Джейка времени нет, так как приезжают подозрительные типы. Грязный внедорожник тормозит на обочине и из него выходят двое, мужчина и женщина, в машине остается только водитель. Почти сразу визитеры замечают оборотней и понимают, что это засада. Они тут же изготавливаются к бою – мужчина оборачивается в живой факел, а женщина взглядом прибивает Джейн к земле, не давая ей ни пошевелиться, ни сказать слова.

Оборотни бросаются на огненного противника, но пули плавятся, едва долетая до него, попытки ударить приносят больше вреда, чем пользы, а сам пылающий человек не дает гару подступиться к гипнотизерше и уверенно прет в сторону дуба. Добравшись до дерева, он падает на лежащий в тайнике пакет. Лора жертвует своей винтовкой, чтобы пробить пылающего человека и лежащий под ним пакет. Оба взрываются, окатывая оборотней кусками пылающей плоти, и Джейн приходит в себя. Поняв, что ход боя переломился, гипнотезерша бросается бежать. Оборотни переворачивают внедорожник, отрезая этот путь отступления, и беглянке остается только устремиться в лес.

Прежде, чем броситься в погоню, оборотни удостоверяются, что поблизости нет людей, после чего проводят ритуал очищения у дерева, чтобы смысть скверну, и только после этого начинают преследование. Получив солидную фору, беглянка успевает убежать далеко, с неожиданной для женщины на каблуках прытью, но гару берут след и уверенно идут за ней.

Погоня приводит оборотней на одну из местных ферм, которыми усыпаны окрестности. На таких живут простые люди, не посвященные в дела нации, но находящиеся в лоне Гайи за счет политики, которую септ ведет на подконтрольных им территориях. После непродолжительной разведки оборотни выясняют, что на ферме живут трое – муж с женой и ребенок. Еще один ребенок, видимо, уже вырос и с родителями не живет. Беглянка, прикинувшись попавшей в аварию, проникла в дом, и видимо, загипнотизировала хозяев, заставив их поверить, что она в беде и ее преследуют какие-то злодеи.

Предприняв несколько попыток проникнуть в дом, оборотни приходят к выводу, что гипнотизерша крепко контролирует людей, и ко всему прочему может видеть сквозь преграду, наблюдая за передвижениями и манипуляциями гару в умбре. Времени на принятие решения остается мало – хозяин дома позвонил в офис шерифа, и к ферме едет полиция, чтобы спасти «пострадавшую», поэтому стая решает напасть на дом и, нейтрализовав смертных, вытащить гипнотизершу из дома и расправиться с ней. Отрепетировав нападение, оборотни бросаются в бой, каждый выполняют порученную ему задачу, и уже через несколько минут гипнотизерша, завернутая в покрывало, лежит на пустыре за фермой с проломленной головой. Чтобы убедиться, что злодейка уже не встанет, оборотни разворачивают покрывало и с ужасом видят вместе гипнотизерши тело жены фермера. Ошибиться они могли – женщины слишком разных комплекций, значит, в какой-то момент произошла подмена, но в какой именно понять оборотни не могут.

Чувствуя, что ситуация стремительно выходит из-под контроля, гару воем призывают на помощь Хранителей, которые являются в лице стаи Билла Кинена, который быстро перехватывает инициативу. К этому моменту полиция уже приехала на ферму и теперь шериф выясняет обстоятельства похищения жены фермера. Обещая обязательно найти ее, они сажают гипнотизершу в машину и отправляются в город. Билл отправляет гару по домам, обещая, что злодейка не покинет полицейский участок – там у Длани Гайи все уже давно схвачено. Ни видя иного варианта и не смея перечить старшим, гару покидают ферму.

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.