Storm of the Century

Mirage - 15
Пятнадцатая сессия.

Стая принимает решение отправиться за недостающей информацией за пределы септа. До заката оборотни предпринимают попытки узнать что-нибудь полезное. Однако Солнце Полуночи неразговорчива, а найти Драконьего Хвоста не получается. Реймонд связывается с Вермонтом и узнает, с кем можно связаться в септе Благородной Крови.
Реймонд и Ханна просят Кассандру принять их в стаю ради общего дела и пути. Кассандра спрашивает мнения остальных. Ян не видит никаких препятствий, Руби сомневается насчет политических сложностей, которые может принести с собой Реймонд, но тоже не возражает. Кассандра отвечает Реймонду и Ханне согласием, и обращается к тотему стаи, предупреждая, что енот не всегда ходит простыми дорогами. Тот высказывается на предмет охотничьих талантов Реймонда и Ханны, но принимает новых детей.
На закате Кассандра отправляется к Разгадывающему. Он обеспокоен пророчеством, которое Кассандра получила от тотема септа. Он не ожидал, что тотем обратится к кому-то, кто не относится к Чистым Нациям, но не оспаривает волю духа. Он рассказывает Кассандре историю своей сестры, чей облик Кассандра видела в пророчестве, и ее героическом самопожертвовании ради септа. Он просит Кассандру отнестись к предостережению Рогатого Змея как можно серьезнее. Также он рассказывает о волшебном камне, даре духов, который исполняет желания – Кассандра понимает, что речь идет о том самом камне, о котором говорила Эльза. Разгадывающий, очевидно, считает только Кассандру достойной того, чтобы знать тайну камня.
Кассандра благодарит его за доверие и в ответ рассказывает историю о своей городской жизни, чтобы утолить любопытство Уктены. Она рассказывает о том, как ее недостаточно острый для гару слух помогал ей слышать и понимать ритмы и шумы города. Там, где другой оборотень не услышал бы ничего, кроме сливающихся в единый гул звуков человеческого муравейника, Кассандра научилась чувствовать то, чем живут и дышат люди. И это – тоже часть жизни, ее разнообразия, и часть мудрости, с которой теург должен смотреть на мир вокруг себя.
Разгадывающий благодарит Кассандру за историю, и говорит, что ритуал очищения, с которым стая должна помочь ему, состоится через пять дней.
Кассандра оставляет Разгадывающего, но прежде, чем она возвращается к своей стае, к ней является енот. Он недоволен тем, что стая не похитила волшебный камень, хотя имела все возможности для этого. Также он снова сомневается насчет хлипкости Ханны и Реймонда, и говорит Кассандре подумать об этом.
На следующий день стая отбывает в Монреаль, направляясь прямиком в септ Благородной Крови. На въезде в заповедник, на территории которого расположен септ, машину останавливают двое стражей, в которых Ян опознает гару. Стражи, которые разговаривают только с Реймондом, готовы пустить представителей других племен внутрь только при условии, что они принесут присягу королю Стефану. Реймонд не соглашается на такие условия и объясняет суть дела. Стражи ничего не знают о роде аль-Шарифов, а про леБоннэров говорят, что эта ветвь прервалась и кинфолков в этом доме больше нет. Также стражи сомневаются, что кто-либо из старейшин септа будет разговаривать с Реймондом и тратить время на его вопросы.
Стая покидает территорию заповедника. В Монреале Реймонд пытается назначить встречу с кем-то из местных за пределами септа, но относительно безуспешно. Стая разделяется – Реймонд снова возвращается в заповедник, рассчитывая, что его пропустят одного или дадут более подробные ответы на вопросы. Остальные ждут его возвращения и изучают город.
Реймонду приходится доказать свое право задавать вопросы – разговор довольно быстро переходит в вызов. Драться с Реймондом выходит фенрир по имени Логан. Схватка оказывается яростной – Реймонду почти удается пробить защиту Логана, но все же он проигрывает бой и теряет сознание.
Стая меж тем решает, что Кассандре и остальным пойдет на пользу ночная жизнь, которой не хватает в резервации, и среди нескольких ночных заведений города выбирает клуб под названием “Метрополис”. Он находится в здании старого кинотеатра, и представляет из себя элитный танцевальный клуб с ультра-модной музыкой. Внутри, помимо обычных посетителей, стая замечает группу байкеров из того же клуба, что и похитители Зоряны, а также нескольких людей, торгующих экстази и другими клубными наркотиками. Одного из байкеров Ян опознает как фомора. Ханна пытается выяснить у дилеров, продают ли они Мираж и знают ли что-нибудь о нем, но те утверждают, что ничего подобного в Монреале нет.
Прежде, чем стая решает, что делать с фоморами, к ним подходит вызывающе одетая девушка и приглашает за собой, если интересует Мираж. Она приводит оборотней в приватную часть клуба, где их ждет, предположительно, хозяин.
Он оказывается привлекательным и дорого одетым мужчиной, который мгновенно вызывает интерес у всех, кроме Яна. Его чары столь сильны, что даже не скрываемая принадлежность их обоих к вампирам не смущает стаю, и вместо того, чтобы напасть, оборотни принимают приглашение побеседовать. Вампир спрашивает, зачем стая искала мираж, и Ханна, не в силах противостоять чарам, рассказывает все подробности расследования. Не сводя глаз с Кассандры, вампир в свою очередь рассказывает, что распространители Миража его враги, поскольку мешают его собственному бизнесу на наркотиках, и что в Монреале нет никаких следов Миража благодаря в том числе и его усилиям. Однако угроза бизнесу беспокоит его, и он предлагает оборотням помочь ему, на что стая под воздействием чар соглашается. Но обсуждать деловые вопросы сейчас он не хочет, предлагая девушкам насладиться ночью, на что Кассандра, собрав всю волю, отвечает отказом и буквально выбегает из клуба. Стая следует за своей альфой, и вампир, которого зовут Мигель Санта-Доминго, не препятствует им. На пороге клуба вторая вампирша дает стае визитку с адресом, предлагая обратиться, если возникнет желание подзаработать.

View
Mirage - 14
Четырнадцатая сессия

Реймонд также просит Огненного Дракона о беседе. Он благодарит за защиту и помощь на муте. На вопрос об общей генеалогической линии Огненный Дракон отвечает, что считает родичей Реймонда предателями и не стоит искать в нем потерянного дядюшку. Последний вопрос Реймонда касается конфликта с Руби, и Дракон отвергает любые варианты, кроме дуэли. После общения с ним, Реймонд находит Руби, патрулирующую границу острова, и предлагает ей решить вопросы немедленно, бросая вызов. Который она принимает, назначая условия дуэли – без даров и оружия, с привлечением Драконьего Хвоста в качестве секунданта.
Драконий Хвост обнаруживается сидящим на крыльце Лесного Домика. Руби намекает на карантин, который установил Разгадывающий после болезни Эшли, но судя по всему, Славомир считает дом безопасным. Он выслушивает условия, и оборотни начинают дуэль.
Первый же удар Руби достигает цели, она ударяет Реймонда в грудь, нанося серьезное ранение. Он сдается, а Руби подавляет свою ярость и принимает сдачу. Драконий Хвост заканчивает поединок, выражая надежду, что результатом этого боя они действительно уладили разногласия, а не просто устроили склоку. Руби помогает Реймонду дойти до Кассандры. Та очень недовольна тем, что дуэль прошла втайне от нее, но вылечивает Реймонда и разрешает ему и Ханне присоединиться к стае в расследовании.
Длительное наблюдение за госпиталем выявляет значительно повышенные меры безопасности как в самой клинике, так и во всем, что касается программы лечения от Миража. По ночам провизорские лаборатории закрываются и оказываются под охраной, запрещая доступ туда кому-либо. Препарат, играющий главную роль в терапии, производится на месте, непосредственно под нужды пациентов. Лично доктор аль-Шариф работает в одиночестве, контактируя с необходимым минимумом персонала клиники. Также стая узнает, что социальная программа помощи зависимым финансируется правительством Квебека, однако несмотря на то,что большинство клиник находятся в Канаде, передовой исследовательской базой остается МГАХ в Мэлоуне.
Стая готовит визит к доктору Полю аль-Шарифу, надеясь в личном контакте получить ответы на некоторые вопросы. Кассандра отвергает предложения напасть и похитить доктора, упирая на то что сначала необходимо попробовать мирные пути решения. Поэтому на встречу отправляются Ян и Ханна под предлогом деловых переговоров.
Представляясь агентами фармацевтической компании, заинтересованной в покупке патента доктора аль-Шарифа на территории США, Ян и Ханна легко получают от доктора согласие на встречу, которую он назначает не в Мэлоуне, где нет ни одного приличного ресторана, а в олимпийском комплексе на озерах Саранак, к юго-западу от Мэлоуна, практически на территории Адирондака.
С помощью заранее подготовленных материалов и презентаций, Ханна уверенно ведет переговоры с доктором, пока Ян с помощью даров и наблюдательности пытается узнать его секреты и истинную природу. Доктор неожиданно оказывается кинфолком, а к секретам можно отнести медицинский браслет, аналогичный браслетам диабетиков, который доктор носит на запястье. Аль-Шариф выглядит заинтересованным в сделке, хотя и говорит много слов о том, что его работа направлена в первую очередь на очищение его родных территорий от чумы наркотиков. Он крайне озабочен тайной своих разработок и неохотно делится даже самыми основными деталями касательно производственного процесса и состава препарата. По его словам, препарат – основа терапии, он дает 100% эффективность, так, что можно говорить фактически о “прививке” против наркотиков, но в то же время препарат нестабилен, и между его изготовлением и приемом должно пройти не больше нескольких суток. По некоторым намекам складывается впечатление, что госпиталь в Мэлоуне был выбран доктором потому, что он за пределами Канады и возможные осложнения с экспериментами не повредят его деловой репутации в родной стране. Также доктор рассказывает, что конгломерат клиник расширил свои активы относительно недавно, и что инициатива покупки новых госпиталей в сеть исходила из управляющего совета госпиталя университета Вермонта, который тоже входит в сеть МГАХ.
Предварительное соглашение таково – после подписания NDA и первичного доктор готов провести экскурсию по госпиталю и открыть некоторые тайны производства, предлагая сделать это в течение следующей недели. Торг относительно доли доктора в будущих прибылях ведется очень серьезно, и Ян, представляющий финансовую сторону компании, непостижимым образом соглашается на 40%.
Во время встречи Реймонд и Кассандра находятся в фойе того же ресторана, наблюдая крайне профессиональную и очень многочисленную личную охрану доктора, половина которой, переодетые в штатское, изображают посетителей ресторана. Когда Кассандра пытается подойти к покидающему встречу доктору, один из охранников перехватывает ее, не давая приблизиться настолько, чтобы почуять запах.
Руби, оставшаяся снаружи, принюхивается к охранникам из машины сопровождения. Те пахнут как убийцы, но не представляют супернатуральной угрозы. Также Руби обследует территорию резорта, на которой находит многочисленные подновляемые глифы, славящие подвиги Железной Тени.
Порознь оборотни возвращаются в Мэлоун, где делятся друг с другом информацией и начинают новые изыскания.
Реймонд и Ханна по различным каналам изучают историю семьи аль-Шариф. Отец Поля, Саиф аль-Шариф эмигрировал из Ливии в Канаду в 60х годах, после установления режима Каддафи. Саиф, тоже известный врач-нарколог, был также членом королевской семьи Ливии, имеющим право на престол, а также предположительно состоял в религиозном ордене сануситов, целью которой была борьба против внешнего влияния. По какой-то причине Саиф не присоединился к остальным выжившим после революции родичам, бежавшим в Египет, и отправился в Канаду, где остался и обзавелся семьей. Благодаря вывезенным из Ливии королевским деньгам его сын Поль (от неизвестной канадки) получил блестящее образование и продолжил карьеру отца, будучи реальным претендентом на нобелевскую премию. На выпускной фотографии университета Квебека рядом с Полем аль-Шарифом изображен Франсуа леБоннэр, родственник Шарлотты леБоннэр, первой жены короля Стефана. Однако семья аль-Шарифов всегда жила в Квебеке. Стая решает, что если аль-Шарифы кинфолки, то в них может быть кровь либо Серебряных Клыков, либо Лордов Тени.
Кассандра в свою очередь связывается с Эми Зингер, представителем клиники Феникса. Кассандра просит помочь с подготовкой документов для сделки – Ян и Реймонд решают продолжать поддерживать легенду с фармакологическими представителями и использовать для этого свои собственные финансы, но для составления документов нужна консультация. Эми благодарит за информацию о прогрессе и соглашается помочь. Также она сообщает, что ситуация перешла в разряд тревожных – с ее слов, конгломерат МГАХ проводит крайне агрессивную политику захвата рынка, срывая поставки медикаментов конкурентам, устраивая бюрократический саботаж и даже локальные хулиганские погромы в чужих клиниках. От этого страдает сеть Дома Феникса в США, сеть клиник Stronghealth в Канаде, и другие. Она рекомендует связаться с владельцем сети Stronghealth Элютеном Дюпоном, который, по ее словам, на грани банкротства, и просит, при возможности, разобраться с нападениями. Она считает, что в этих операциях могут участвовать фоморы.
Работающие с госпиталем Элис Хайд детективы сообщают Руби, что не могут получить данные о составе учредителей конгломерата МГАХ, однако считают, что за этим стоят “очень большие старые деньги”, намекая на известные богатые и влиятельные семейные кланы региона. Зато они дают исчерпывающую информацию касательно охраны доктора. Это частная военная компания MPRI, крупный игрок на рынке, имеющая в портфолио несколько контрактов от Госдепа США и сомнительную репутацию в части соблюдения прав человека. Детективы отказываются работать против подобного противника, но говорят, что охрана самого госпиталя при этом обеспечивается не MPRI, а отставными полицейскими и непрофессионалами.
Обсудив все полученные данные, стая решает продолжить изыскания. Кассандра принимает решение искать следующие ответы в Квебеке.
Стая возвращается в септ, чтобы наконец встретиться с Разгадывающим Тайны Воды, который наконец окончил медитацию. Стая находит его на берегу реки, где он ловит рыбу, осматривает ее и отпускает. Разгадывающий говорит, что воды реки вызывают у него тревогу, и необходимо провести ритуал. Он запрашивает у стаи помощи в его проведении, и Кассандра соглашается.
Реймонд интересуется у Разгадывающего подробностями видения, которое указало целью Охоты кинфолка дома Вирмфо Стендиша. Разгадывающий говорит:

Я видел скверну в Сердце Нации. Я видел червей, поедающих спелый плод. Я видел боль из-под полога детской колыбели.

Реймонду не удается получить никакого более понятного для него ответа. Кассандра в ответ на это делится с Разгадывающим своим собственным видением, которое она получила во время праздника. Это очень беспокоит Разгадывающего, и он наказывает Кассандре прийти к нему на закате, чтобы поговорить об этом.
Затем стая посещает Серого Призрака, рассказывая ему все, что удалось узнать, и высказывая некоторые предположения. Серый Призрак дает добро на продолжение расследования, и говорит, что никаких отношений ни с одним из двух септов Квебека у него нет.
Последней, к кому стая обращается за советом, остается Эльза. Стая, без Руби и Яна, находит ее в Лесном Домике, где она подметает крыльцо от осенних листьев. Эльза знакомится с Ханной и Реймондом, и Ханна расспрашивает ее о септе Воронова Крыла и о том, с кем можно было бы поговорить, чтобы узнать необходимую информацию. Эльза испытывает неприятные эмоции, рассказывая о септе, и сохраняет крайне негативные воспоминания о семье Климински. Она говорит, что Климински фактически узурпировали силу каэрна, не допуская до него никого, кроме себя, и другим оборотням септа приходится жить в тяжелых и неравных условиях. Также она рассказывает историю про стаю короля Стефана и завоевание Канады, которую сама она считает плохой, несмотря на похвалы остальных. Разговор выходит непростым, и стая в очередной раз покидает Эльзу в смятении и расстроенных чувствах.

View
Mirage - 13
Тринадцатая сессия

К полуночи все гару септа возвращаются в каэрн, кроме Эльзы. Гости так же приглашены на праздник.
Перед камнями старейшин сложен огромный, в человеческий рост, костер.
Драконы кажутся пребывающими в приподнятом настроении, Тень-на-Траве необычно бодр и активен, Солнце Полуночи сдержана. По какой-то причине никто не спешит объявлять об успешном завершении охоты. Огненный Дракон и Солнце Полуночи о чем-то спорят, однако прекращают прежде, чем кому-либо из стаи удается услышать хоть слово.
Незадолго до полуночи и начала праздника, все гару септа слышат чужой вой, объявляющий о желании присоединиться к празднованию. Волк не спрашивает разрешения, а скорее наоборот, заявляет право присутствовать. Вой приближается к камням, и на поляну из леса выскакивает стая из десяти волков под предводительством огромного черного люпуса с рыжим подшерстком и горящими глазами.
Люпус-вожак встречается с Огненным Драконом на границе поляны, оказываясь почти вровень с ним. Несколько секунд они смотрят друг на друга, готовые напасть, но затем люпус демонстрирует подчинение и Дракон разрешает ему пройти к камням. Игнорируя Серого Призрака, будто его вовсе нет, люпус подходит к Тени-на-Траве и о чем-то говорит с ним, а затем прибывшая стая располагается на поляне.
Еще через несколько минут являются другие гости – Реймонд и Ханна. Они представляются старейшинам, и неожиданно люпус-вожак вмешивается, грубо требуя назвать цель прибытия. Реймонд отказывается, до тех пор, пока вожак не назовет себя. Это провоцирует вожака к дальнейшей эскалации. Он воет, от чего у всех присутствующих закладывает уши, а Реймонд падает на колени, истекая кровью от внутренних повреждений, а затем бросается на Реймонда. Однако не успевает добраться до цели, когда оказывается перехваченным Огненным Драконом. Едва сдерживая ярость, Дракон говорит, что каждый гость септа под его защитой, и если вожак еще раз посмеет раскрыть пасть, Дракон убьет его, несмотря на все заслуги и регалии. Это снова заставляет люпуса признать поражение и отступить. Благодарный Реймонд благодарит Дракона и пытается пожать ему руку, но тот не принимает ее. На этом представления оканчиваются и начинается ночь праздника.
Драконий Хвост зажигает костер, а Серый Призрак начинает ритуал. Он говорит о том, что видит тяжелые времена, которые наступают для всех обитателей септа, об опасностях, которые стоят на пороге и о том, что всем стоит быть бдительными и готовыми отразить угрозу. Одной из самых важных и тревожных вещей он считает в том числе наркотики, отравляющие кинфолков и лишающие Нацию ее крови. Это вызывает протест у чужих волков, которые считают, что защита людей это слабость и ошибка.
Выслушав слово лидера септа, Драконий Хвост объявляет фазу вызовов, предлагая всем желающим уладить вопросы и заявить о чем-либо, чтобы оставить разногласия в уходящем году. Никто не бросает вызовов, однако Кассандра выходит вперед и приносит Огненному Дракону извинения от своего имени и своей стаи, за все, чем стая могла, вольно и невольно, помешать вардеру или принести вред септу. Тот отвечает, что прощения нужно просить у Призрака за год несчастий, который стая принесла септу. Из этого становится понятно, что Драконы не смогли найти Мигеля. Также все ждут, что Реймонд заявит о своих претензиях касательно убийства кинфолка, но он по какой-то причине не делает этого.
После этого наступает фаза историй. Первыми берут слово волки. Они рассказывают песню о боевых подвигах своей стаи, которые по большей части состоят из убийства людей.
Затем выходит говорить Ян от имени стаи Крадущихся по Дороге, и рассказывает историю стаи на пути борьбы с Миражом, и о том, что стая будет делать в ближайшее время против угрозы, о которой говорил Серый Призрак, имея в виду грядущую боевую операцию в госпитале. Это еще больше распаляет волков. Едва дождавшись конца рассказа Яна, они говорят, что рассказанное лишь подтверждает лицемерие обитателей септа, которые осуждают убийства людей, но сами занимаются этим, убийством наркоторговцев и бандитов, в то время как нефтяные вышки и заводы отравляют тело Гайи и никому нет дела до этого. Вожак говорит, что прибыл, чтобы засвидетельствовать продолжение договоренностей между его стаей и этим септом, однако видит, что эти гару потеряли верный путь, и необходимо наставить их. После этого стая срывается с места и покидает праздник. Никто из старейшин не останавливает их и не комментирует это.
Вместо этого Разгадывающий и Серый Призрак переходят к следующей фазе. Драконий Хвост поджигает костер, а Разгадывающий славит духов и Великую Уктену, тотем септа. Все гару перекидываются в люпусов, подхватывают горящие поленья из костра и бегут в лес, отдавая тотему духовную силу и высказывая уважение.
Бегущей по лесу стае является видение изначальной земли, где бегут воды, пасутся бизоны, и свивает свои кольца бесконечный змей Уктена. Кассандра же видит, как из воды к ней выходит прекрасная дева в индейских одеждах, и, обращаясь к Кассандре, произносит пророчество.

[i]Сокрытое в водах обретет свободу и принесет боль и страдания, вместо обещания покоя и благоденствия. Ложные надежды ведут дорогой слез. Не дай повторить путь, который мы прошли однажды[/i]

Наутро все приходят в себя с ощущением исполненного долга, на разных частях острова. Кассандра пытается понять пророчество, которое тревожит ее.
Стая находит Реймонда и отводит его к Серому Призраку. Тот говорит, что с вопросами по охоте нужно обратиться к Разгадывающему, но он медитирует и едва ли будет доступен в течение ближайших пары дней. Так же он выражает обеспокоенность тем, что не видел на празднике Эльзу, и посылает стаю найти ее и выяснить, все ли в порядке. На вопрос о том, кто были чужаки-люпусы, Серый Призрак мрачнеет и отвечает, что это Вырывающий-Сердце-Вирму и его стая. Говорить о них он очевидно не расположен.
Стая добирается до резервации и по Умбре, незамеченными, оказываются в доме у Эльзы. Найти ни ее, ни каких-либо следов ни в реальности, ни в Умбре не выходит, Эльза будто бы пропала. Посовещавшись, стая отправляется к дому Драконов, чтобы спросить их о судьбе Эльзы.
Огненного Дракона не оказывается дома, но зато стая находит там Славомира, у дома которого припаркована машина шерифа. Драконий Хвост прощается с шерифом, и принимает гостей на крыльце своего дома. На вопросы об Эльзе он говорит, что видел ее 10 минут назад, и даже не пытается понять, что происходит с ней. Однако говорит, что стая плохо влияет на нее, и хоть и не запрещает с ней общаться, но просит быть осторожнее. Затем слово берет Реймонд и рассказывает, что привело его в септ. Славомир уточняет наличие общих родичей у своего рода и рода Реймонда, и говорит, что Реймонду стоит потребовать возмещение за жизнь кинфолка. Разговор перетекает на обстоятельства охоты, и Реймонд узнает подробности о ситуации с Мигелем, после чего требует объясниться. Руби грубо отказывает ему, назревает драка. Драконий Хвост предлагает оборотням продолжить выяснять отношения не на его крыльце. Руби воспринимает это как разрешение подраться, и с готовностью спускается с крыльца. Однако Реймонд не присоединяется к ней, и игнорирует все ее дальнейшие провокации. Вместо этого он прощается со Славомиром и покидает его территорию, оставшись ждать стаю за забором.
Кассандра между тем объясняет Славомиру, почему стая повела себя так с Мигелем, и говорит, что поняла свою ошибку, однако в свою очередь просит понять и ее – в нежелании убивать кинфолка, которого стая считала своим союзником. Драконий Хвост говорит, что понимает ее, но в очередной раз напоминает, что Огненный Дракон имеет другое мнение. Он просит стаю беречь себя и быть осторожнее. Эти слова успокаивают ярость в душе Руби, и она, забыв о Реймонде, снова задает вопрос про Вырывающего-Сердце-Вирму. На это Славомир отвечает, что эта стая – та причина, по которой септом правит Серый Призрак, а не Арнгут Стормбрайт. Драконий Хвост не знает, что теперь будет, однако предполагает, что стоит готовиться к худшему. А сам он займется “этими убийствами”. Когда стая пытается уточнить, о каких убийствах речь, Славомир отправляет их заниматься Миражом, а не набирать полные руки дел.
Стая прощается со Славомиром и опять соединяется с Реймондом. Он тоже спрашивает о Мираже и о том, как стая намерена действовать в отношении госпиталя. Руби говорит ему, что если он хочет присоединиться, он должен признать Кассандру старшей. Это снова почти доводит дело до драки, но Кассандра останавливает ссору, а Реймонд в свою очередь соглашается с подобными условиями.
Следующие два дня стая проводит, занимаясь подготовкой и разведкой.

View
Мираж - 12
Двенадцатая сессия

Накануне дня солнцестояния все оборотни септа собираются в каэрне, у камней Старейшин. По дороге к ним стая идет через резервацию, в которой живет, пока Лесной Домик закрыт на карантин. Внимание привлекает сцена возле одного из трейлеров, где стая видит, как Эльза на повышенных тонах общается с кем-то из местных жителей. Мужчина требует убрать от него эту припадочную, а Эльза обвиняет его в том, что он бьет своих детей. Этого хватает Руби, чтобы перейти от слов к делу – она вламывается в трейлер. Внутри него Руби находит девочку-нейтива, вероятно, дочь мужчины, которая прячется в страхе. На лице девочки Руби замечает след удара. Хозяин тем временем пытается выставить ее из своего дома, угрожая ружьем, но Руби отнимает оружие и одним ударом укладывает его в нокаут, ломая нос и лицевые кости. Кассандра бросается внутрь, чтобы помочь, и успевает спасти мужчину от верной смерти, понимая, что скорая не доедет сюда вовремя. На глазах у изумленной девочки она вылечивает мужчине все травмы и парочку хронических болезней, а затем предлагает ей пойти учиться на доктора, чтобы тоже так уметь. Руби почти что сбегает из трейлера и говорит Эльзе, что решила проблему с избиением, но ребенку нельзя оставаться с отцом, и предлагает Эльзе забрать ее. Та отвечает, что у нее нет ни дома, ни семьи, и ей некуда забрать девочку, на что Руби в сердцах бросает, что если бы Эльза пошла с Крадущимися по Дороге, то у нее было бы и то, и другое. Это обижает Эльзу, и она, выругавшись на Руби, исчезает в Умбре. Все жители резервации к этому моменту уже собрались неподалеку и глазеют на происходящее. К стае подходят братья Томпсоны и требуют немедленно уйти. Учитывая все сопутствующее, других вариантов у стаи не остается.
Вечером, когда все, кроме Эльзы, собрались, Драконий Хвост и Серый Призрак объявляют, что завтра на рассвете Гайя даст видение о том, кто станет целью Охоты. Каждая стая представляет себя перед лицом Гайи и Луны, первыми это делают Санрайдеры. Огненный Дракон призывает Луну и Гелиоса, и бросает в небо сеть, в которую вплетены собранные Эльзой солнечные зайчики, и эта сеть вспыхивает солнечным светом и превращается в льва, который устремляется в небо. Стая Крадущихся по Дороге тоже представляет себя для участия в Охоте. Затем оборотни расходятся по своим домам и логовам, а стая остается ночевать на камнях, отчасти надеясь тоже получить видение, отчасти из-за того, что не может вернуться в резервацию.
Наутро оборотни снова собираются у камней, дабы послушать волю Гайи. Первым неожиданно берет слово Огненный Дракон, который говорит, что ему было видение о том, кто должен сегодня умереть во славу великой Матери, дабы септ не постиг целый год несчастий. Ему отвечает Разгадывающий Тайны Воды, который говорит, что ему тоже было видение. Каждый хочет назвать свою цель. Серый Призрак рассуждает, что нужно дать слово обоим.
Разгадывающий называет имя Джозефа Стендиша, что осквернил лик великой Матери в самом ее сердце, и говорит, что искать необходимо к востоку. Дракон говорит, что в его видении целью был Мигель Монкада. Выслушав это, Серый Призрак предлагает каждому оборотню самому принять решение, за какой целью следовать, и надеется, что это решение будет мудрым.
Не дожидаясь, пока Огненный Дракон поинтересуется местонахождением Мигеля, стая быстро покидает каэрн и отправляется на поиски Джозефа Стендиша. По дороге Руби звонит Риду и просит предупредить Мигеля об опасности.
Цель обнаруживается в приграничном городе Платтсбург, NY и стая выезжает туда.
Прибыв на место, стая проводит разведку, выясняя, что Стендиш является известным в городе человеком, бизнесменом и меценатом, который не так давно приобрел местную картинную галерею. Совершив несколько звонков и изучив доступные архивы, стая локализует его в этой самой галерее, куда он прибыл, чтобы провести встречу. Однако попасть туда оказывается невозможно – галерея закрыта для посещений, снаружи охрана и много камер, а в Умбре нет ни самого здания, ни какого-либо подобия. Стае остается ждать, пока Стендиш выйдет наружу, чтобы напасть, но этого не происходит. Вместо этого одна из секций стеклянной крыши внезапно обрушивается внутрь, и через некоторое время наружу выбегают те, с кем Стендиш проводил встречу. (Реймонд и Ханна)
После сумбурного знакомства все опознают друг в друге гайянских гару и вместе поднимаются на колокольню ближайшей церкви, чтобы найти какие-то следы или улики от стрелка-снайпера, который одним выстрелом разнес голову Стендишу на глазах у Реймонда и Ханны. Однако все, что удается найти – это пулю, и ее оказывается недостаточно, чтобы поисковый ритуал сработал.
Временно прекратив поиски стрелка, гару делятся друг с другом некоторой информацией. Реймонд сообщает, что убитый Стендиш был кинфолком Серебряных Клыков Вермонта, и не был замечен ранее в чем-либо предосудительном. Стая рассказывает ему про условия охоты и предполагает, что остальную информацию он может узнать у Разгадывающего. Реймонд убеждает Кассандру не возвращаться в септ до вечера, и хочет составить стае компанию. Все гару временно поселяются в гостиничном номере Реймонда.
Ханна устраивает спонтанную вечеринку, наливая Кассандре виски и расспрашивая ее о подробностях дела, и довольно быстро выводит ее на откровенный разговор о том, что лежит у Кассандры на душе.
В это время Реймонд и Руби отправляются на встречу с Шедоу Лордами города, но пока они сидят в приемной аффилированной компании, один из ШЛ является в гостиничный номер. Он представляется Сэмом Крэйном и очевидно не рад тому, что не встретился с Реймондом.
После этого все гару покидают Платтсбург и отправляются в септ. До полуночи остается достаточно времени, чтобы представить Реймонда и Ханну Серому Призраку и объяснить суть их приезда. Серый Призрак разрешает им остаться.
Руби спрашивает Серого Призрака, уверен ли он, что Мигель действительно враг Гайе и источник несчастий для септа, или горе и ярость слишком сильны в Огненном Драконе, чтобы его видения были достаточно чисты и понятны. Призрак отвечает неопределенно, и выражает опасение, что оба кинфолка-“цели” могут не быть истинными, а не только Мигель.
Затем с Призраком говорит Кассандра, наедине, и остается не так много времени до полуночи.

View
Мираж - 11
Одиннадцатая сессия

Несмотря на то, что Драконий Хвост не очень охотно рассказывает про историю своей семьи, стае удается его разговорить, задав вопрос о судьбе матери Зоряны.
Славомир начинает рассказ с истории Балкан, региона своей родины. Объясняет, насколько важным он всегда был для Нации и человечества в целом. Как считает Драконий Хвост, Балканы – это колыбель человечества, и происходящее там не может не влиять на судьбы Нации и саму Гайю. Затем он рассказывает, что долгое время происходящее на Балканах не привлекало большого внимания мировой общественности, и в тени этого там происходили чудовищные события, сравнимые с ужасами фашистской Германии, а его и Огненного Дракона семьи вместе с тысячами соотечественников были жертвами этого.
Затем он переходит к истории стаи Санрайдеров – стаи, в которой состояли оба сильверфанга. Санрайдеры вели партизанскую войну на территории Сербии, сражаясь со стаей Осенних Дождей, в которой состояло несколько танцоров и которые представляли собой государственное силовое подразделение Хорватии. Драконий Хвост рассказывает о случаях чудовищной кровавой жестокости, о массовых убийствах, в одном из которых погибло больше сотни кинфолков, и о борьбе Санрайдеров с агентами Вирма. Рассказ заканчивается гибелью матери Зоряны и части стаи, после чего Драконы вместе с тем, что осталось от их семьи, решают бежать в Канаду.
Стая, как может, выражает Драконьему Хвосту и его семье сочувствие, после чего оставляет его.
Вечером того же дня призывный вой зовет стаю на ритуал, который обещал Серый Призрак. Холм, возвышающийся из реки, становится местом его проведения. В Умбре на его вершине стоит Эшли, готовая встретить свою судьбу. Под звуки траурной мелодии, которую играет на волынке Драконий Хвост, Серый Призрак и Тень-на-Траве поют песню о смерти, которая ждет всех и неизбежно придет. Огненный Дракон достает свой клейв, по имени Испивающий Душу, и говорит, что смерть от этого клинка очистительная, и каждый, чью душу он забирает, присоединится к великому воинству Нации в стране Вечной Охоты. Эшли благодарит Серого Призрака за ритуал, и других членов септа, и прощается со стаей. Несмотря на тяжесть момента, она не выказывает ни страха, ни отчаяния, и держится как истинный воин Гайи. Прощаясь с Кассандрой, Эшли выражает надежду, что Кассандра закончит то, что они начали вместе, и Кассандра клянется добраться до тех, кто стоит за Миражом, и избавить мир от него. Когда все слова сказаны, Эшли дает знак Огненному Дракону, и тот наносит удар, забирая ее душу, после чего Серый Призрак и Тень-на-Траве уносят ее тело в речные воды. Затем старейшины оставляют членов стаи одних, чтобы провести собственные поминки.
До утра стая вместе с тотемом остается в умбре, вспоминая об Эшли и обсуждая, как прославить ее на своем дальнейшем пути.
Следующие дни до мута септ по-прежнему погружен в тревогу и беспокойство. Руби обращается к Солнцу Полуночи за советом, и та говорит, что во время праздника летнего солнцестояния Гайя укажет всем в септе цель, которую необходимо будет выследить. Если гару не смогут сделать этого, то весь следующий год септу будет сопутствовать большая неудача, и Солнце Полуночи советует готовиться.
Еще раз посетив Драконьего Хвоста, стая узнает, что Зоряна все еще без сознания, и что худшие опасения подтвердились – в ее состоянии виновата передозировка Миражом. Кассандра советует Славомиру обратиться в Дом Феникса за лечением, и дает контакты, обещая помочь с тем, чтобы Зоряну приняли как можно скорее. Славомир благодарит за помощь.
Руби встречается с Мигелем дома у Виктора Рида в Ютике – он согласен встретиться только с ней и только там, говоря, что должен ей за то, что она познакомила его с Виктором. Рид прячет Мигеля от Огненного Дракона и судя по всему, довольно успешно. Мигель отрицает свою вину в состоянии Зоряны, хотя и признает, что у них был роман, а какую-то часть наркотиков она могла получить от него, но он не был ее дилером и не был тем, кто толкнул ее на ее путь.
Ян общается с кинфолками резервации, куда стая переехала из лесного домика, закрытого на карантин. Поговорив почти со всеми Ян уверен, что между септом и кинфолками практически идет холодная война, из-за каких-то серьезных противоречий. Не исключено, что скоро кто-то из септа рискует повторить судьбу Небесных Гончих. Кассандре в то же время кажется, что резервация испытывает серьезный кризис сама по себе, вымирая по причине отсутствия работы, какого-то развития и возможности выживать в меняющемся мире.
Неожиданно стая получает новости из Мэлоуна. Детективы, отправленные в Мемориальный Госпиталь, сообщают – госпиталь переживает серьезный наплыв пациентов, настолько значительный, что ресурсы не справляются и программа реабилитации просто не успевает вылечить пациентов прежде, чем их место займут новые. Для усовершенствования программы в госпиталь прибыл ее автор – восходящая звезда мировой медицины доктор Аль-Шариф, чтобы на исследовательской базе госпиталя делать свою работу. По словам детективов, он почти не выходит из лаборатории, часто не появляясь в снятом для него жилье, но все необходимые адреса и имена они сообщают. Стая решает после мута отправиться в Мэлоун, чтобы задать доктору Аль-Шарифу все накопившиеся вопросы.
Наступает время праздника.

View
Мираж - 10
Десятая сессия

Избавившись от преследования полиции, стая возвращается обратно. Ян отделяется от остальных и забирает машину Драконьего Хвоста, чтобы ее не обнаружили.
Зоряна все так же без сознания, по всей видимости, под воздействием наркотиков, Драконий Хвост медленно залечивает раны. Он рассказывает, что зашел на виллу, не встретив сопротивления, распугал делириумом бандитов и забрал Зоряну уже в таком состоянии, а на выходе его подстрелил снайпер.
Кассандра слышит у себя в голове голос Енота. Он говорит, что зашел на виллу вместе с остальными и тоже осмотрел там все – и ему кажется необычным отсутствие всяких следов пребывания там бандитов, а также следов боя. Непохоже, чтобы эту виллу действительно кто-то захватывал, а потом держал там оборону. В новостях также ничего не говорят.
Доехав до Корнуолла, стая оставляет Драконьего Хвоста и Зоряну в местном госпитале, а затем возвращается в септ и соединяется с Яном, который успешно перегнал машину, не привлекая внимания. В септе нет никаких происшествий или нападений, но все духи кажутся встревоженными и ожидающими чего-то. Кассандра предполагает, что так местные духи ведут себя в преддверии мута.
Стая проводит ритуал очищения, и снова возвращается в Корнуолл, чтобы узнать, что с Зоряной. В больницу уже прибыл Огненный Дракон. Стая слышит, как Серебряные Клыки о чем-то спорят, после чего Дракон уходит, собираясь убить кого-то. По словам Драконьего Хвоста, врачи пока не могут сказать ничего определенного о состоянии Зоряны – они подтверждают опасения о передозировке наркотиками, но прогнозов не дают. Сам Славомир намерен оставаться в палате Зоряны, что бы ни происходило.
В самом городе стая наблюдает некоторые изменения – похоже, что усиленный контингент полиции эффективно справляется с беспорядками и волнениями, и уличные стычки прекратились.
Перед тем, как вернуться в септ, стая решает заехать к Мигелю – и находит его дом разгромленным, а самого Мигеля пропавшим. После изучения следов становится понятно, что сам Мигель уехал не позднее чем сутки назад, собрав вещи, а затем кто-то, скорее всего, Огненный Дракон, то ли искал его, то ли просто отводил душу, устраивая погром. След Мигеля теряется в машине, след Дракона – в Умбре. Одну из медалей Мигеля решено взять с собой, для духовного поиска.
Вернувшись в септ, Кассандра идет к Разгадывающему и говорит, что задание Огненного Дракона выполнено и стая может делать то, что обещала теургу. Разгадывающий говорит, что ему будет необходим Огненный Цветок из умбрального релма огня, но для того, чтобы отправить туда стаю, необходима пробужденная трава и фляга чистой ледниковой воды. Кассандра решает, что стая добудет воду, раз все равно она не знает ритуала пробуждения. Разгадывающий тоже выглядит озабоченным, но не отвечает на вопросы.
Не мешкая, стая отправляется на север, к одному из чистых горных озер, которые не испорчены влиянием людей и Вирма. Никаких трудностей стая не встречает, заодно узнавая новости – по официальной информации, все бандиты убиты, заложники спасены, их имена скрываются в интересах следствия, а к расследованию подключен Интерпол. Потратив почти что весь день на дорогу, к ночи стая возвращается в септ, заехав на обратном пути в госпиталь Корнуолла. На входе, не скрываясь, дежурит наряд полиции, поэтому внутрь идет один лишь Ян – и находит палату Зоряны пустой. Персонал госпиталя ведет себя подозрительно, и Ян, не дожидаясь пока его схватят полицейские, покидает здание через Умбру.
Получив воду, Разгадывающий отправляет стаю отдыхать, условившись с утра отправиться за Цветком.
Стая ложится спать в лесном домике. Руби, поддавшись тревожному настроению духов, остается караулить в комнате Кассандры. И не зря – посреди ночи в окно спальни Кассандры кто-то влезает – и оказывается Эльзой.
Она предлагает идти воровать лечащий камень у Разгадывающего, потому что времени совсем не осталось, но Кассандра объясняет, что Разгадывающий придумал иной способ помочь стае. Эльза удивлена, но не настаивает. Кассандра предлагает Эльзе пойти вместе, полагая, что умения и знания Страйдеров будут очень полезны в незнакомом релме. Эльза соглашается и попрощавшись до утра, уходит через то же окно.
Однако наутро планы меняются. Эшли не может проснуться, она лежит в своей кровати, а на ее левой руке растет отвратительный серый гриб. Кассандра бежит за Разгадывающим, и находит его в компании Эльзы. Теург выглядит еще более встревоженным, а новости от Кассандры и вовсе не оставляют на нем лица. Разгады* вающий спешит к дому, уводит всех гару и долго проверяет каждого, проводя ритуал очищения. Его вердикт становится единственной хорошей новостью – зараза, хоть и осталась на некоторых членах стаи, не успела укрепиться, и пока никто из остальных не болен. Однако помочь Эшли уже нечем, и ритуал с Цветком опоздал – как-то так случилось, что чума начала пожирать Эшли раньше, чем кто-либо мог предполагать. Гару возвращаются к дому. Кассандра против того, чтобы сжигать дом, не попрощавшись с состайником, поэтому стая находит в себе силы зайти в спальню Эшли – и находят записку на зеркале, которая гласит, что она ушла в Умбру.
Тем временем, Эшли просыпается от того, что ее будит Серый Призрак. Он говорит что еще есть время сделать то, о чем они договаривались, и уводит ее в умбру. Он обещает сделать все на закате, а до тех пор ей необходимо подождать.
Разгадывающий закрывает дом на карантин, запрещая кому-либо входить, пока споры чумы не перестанут угрожать заражением.
Не находя себе места, Кассандра предлагает найти Зоряну и узнать, что с ней, чтобы хоть немного отвлечься. Она обнаруживается в одном из домов в резервации, куда ее принес Драконий Хвост, спасая от полиции. Сам он сидит на крыльце этого дома и выглядит уставшим и нетрезвым. На некоторые вопросы он отвечает невпопад или не отвечает вовсе, а также рассказывает горькие и печальные истории.
Он говорит, что Интерпол охотился на него с Огненным Драконом, и эта охота идет уже много лет. Причина этому – военные события у него на родине, их преследуют как военных преступников. Чтобы защитить свои семьи, им пришлось бежать в Америку, но и здесь их нашли, а значит, им снова придется бросать дом и скрываться. Руби возражает, что Огненный Дракон – вардер септа и не имеет права бросить его, к тому же, невозможно скрываться вечно. А значит, Драконы должны остаться и дать бой врагу, вместо того, чтобы убегать. Неожиданно, это меняет настроение Славомира, и он отвечает, что и впрямь, они останутся, чтобы умереть здесь.
Кассандра делится со Славомиром тем, что стая знает о Мемориальном Госпитале – и предполагает, что если там могут помочь с зависимостью от Миража, то и с другими наркотиками тоже могут помочь. Она оставляет ему контакты и выражает надежду, что Зоряну спасут.
Также по словам Драконьего Хвоста, наркотиками ее снабжал Мигель – и за это Огненный Дракон собирается убить его, как главного виновника всего произошедшего. Пока этого еще не произошло, впрочем, и еще можно найти Мигеля раньше, чтобы, хотя бы, допросить. Ритуал поиска говорит, что Мигель уехал недалеко, однако след его взять очень сложно и он умело скрывается.
Руби звонит Риду в надежде, что Мигель мог воспользоваться его сетью контактов, и Виктор не подводит ее, сообщая, что может помочь найти его.

View
Мираж - 9
Девятая сессия

Узнать местоположение байкеров, предположительно похитивших Зоряну, не составляет труда. О них говорят все местные новости – как о террористах, захвативших заложников и засевших в небольшом городке Садбери к западу от Оттавы. Ритуал духовного поиска подтверждает, что дочь Огненного Дракона среди них, и стая отправляется в путь.
Согласно новостям, террористам некуда деться с шикарной виллы, окруженной полицией. Все они – франко-канадцы, неоднократно привлекались за нарушение общественного порядка, вооружены, агрессивны и опасны, а их требования включают самолет до Парижа. Полиция ведет переговоры и, вероятно, готовит штурм, о состоянии заложников ничего не известно, а общественное мнение поделилось между негодованием на квебекских националистов и претензиями к полицейской нерешительности.
Драконий Хвост неохотно рассказывает о Зоряне и обстоятельствах дела, однако признает, что она могла и не быть похищенной, а сознательно сбежать с бандитами по собственной воле. Ее отношения с отцом, очевидно, лишены всякой теплоты, и она вполне могла сделать это ему назло, а с подобными компаниями девушка общалась и раньше. Сам Славомир утверждает, что хотел бы Зоряне счастья, однако ничего более конкретного не сообщает.
Также Славомир рассказывает, что их семья несколько лет назад вынужденно перебралась из Тираны, где идет война, в Монреаль, откуда были отосланы главой своего дома в септ Добрых Предзнаменований, как только его существование открылось Нации. По его словам, нет никакой разницы, где жить, если везде ты чужак. Также он говорит что Зоряна – его племянница, и что та не связана пока что брачными обязательствами ни с кем. На этом его желание говорить о семье исчерпывается.
Руби просит рассказать историю о Солнце Полуночи, которая, по слухам от Эльзы, в одиночку отстояла независимость септа от посягательств со стороны септа Стражей Вершин. Славомир подтверждает это, и говорит, что Солнце Полуночи была первым гару, прибывшим в септ из внешнего мира, после того, как Серый Призрак и Разгадывающий победили Серую Чуму. Солнце Полуночи одержала верх над посланником Стормбрайта в множестве состязаний, и тот признал силу септа.
Также, чтобы скоротать время в пути, Драконий Хвост рассказывает сказку о царевиче и драконе – которую, по его словам, очень не любит Огненный Дракон.
Доехав до Садбери, гару обнаруживают полицейское оцепление вокруг виллы, несколько десятков человек за ним, включая прессу, и прибывший для штурма контртеррористический спецназ. О состоянии заложников ничего не известно. Драконий Хвост берет на себя спасение Зоряны, поручая стае сдерживать штурм.
Пока Драконий Хвост проникает на виллу и ищет племянницу, Ян смешивается с толпой зевак и прессы, а остальная стая пробирается за полицейский кордон и оказывается рядом с бойцами спецназа. Их оказывается больше, чем ожидалось – два броневика группы быстрого реагирования, а также машина сопровождения. Также над виллой кружит полицейский вертолет с мощным прожектором, который может стать серьезной угрозой для Вуали.
Заняв позиции, стая ждет развития событий – сигналом к началу становятся выстрелы со стороны виллы.
Руби и Эшли бросаются на автомашины спецназа, переворачивают одну из них вместе с бойцами, мешая им начать штурм. Оставшиеся бойцы вступают в схватку с Руби, которая сразу же впадает в тралл и устраивает бойню. Кассандра метким выстрелом разбивает вертолетный прожектор. Увидев криносов, полиция теряет рассудок и начинает беспорядочную стрельбу, в том числе и по толпе зевак и журналистов. Там начинается паника, которой умело пользуется Ян, чтобы минимизировать количество документальных свидетельств и помешать журналистам снять что-либо компрометирующее. Руби расправляется с бойцами спецназа, получает несколько серьезных ранений от их командира и (предположительно) агента КККП, а также от сидевших в другой машине бойцов в форме Интерпола.
Эшли слышит громкие одиночные выстрелы со стороны виллы, и бежит туда, чтобы помочь Драконьему Хвосту, однако на полпути ее подстреливает снайпер.
Следующий выстрел Кассандры попадает в газовый баллон полевой кухни, и все поле боя мгновенно оказывается в дыму. Пользуясь этим, Руби убивает всех, кто попадается ей на пути. Кассандра незаметно двигается в сторону виллы и видит, как группа предполагаемых террористов спешно покидает ее. Ни одного заложника с ними не видно. Пока снайпер отвлекается на бандитов, Кассандра поднимает Эшли на ноги и они вместе добираются до виллы.
Тем временем Ян находит Руби, уже начавшую приходить в себя. Рядом нет ни одного живого полицейского, однако проверять, все ли мертвы, нет времени. Они берут оставшийся на ходу полицейский броневик, и пользуясь им, как щитом от снайпера, тоже добираются до виллы. Соединившись, стая находит Драконьего Хвоста – тот тяжело ранен и не может двигаться, но прикрывает собой Зоряну, которая цела, но без сознания. На вилле занимается пожар. Быстрый осмотр всех пока еще безопасных помещений не обнаруживает ни одного заложника. Среди брошенных в спешке вещей Руби находит дозу Миража, которую прихватывает с собой вместе с другими вещами предполагаемого хозяина – на случай, если потребуется поисковый ритуал.
Погрузив раненых в тот же броневик, стая покидает поле боя, стараясь оказаться как можно быстрее за пределами облавы.

View
Мираж - 8
Восьмая сессия

Стая несет стражу каэрна по приказу Огненного Дракона.
Пользуясь тем, что обитатели септа близко, бОльшую часть свободного времени стая проводит, общаясь с ними и пытаясь отыскать пропавшую Эльзу.
Ян встречается с Серым Призраком – и узнает, что тот по какой-то причине не может покидать территорию септа, и поэтому почти все время проводит в своей пещере. Ян обеспокоен беспорядками и драками в Корнуолле, которые на первый взгляд стихийны и возникают без повода. Он предполагает, что подобное может быть вызвано какой-то внешней причиной, и даже, возможно, эпидемией Серой Чумы. Призрак сомневается в этом, однако принимает тревогу Яна к сведению.
Руби находит Солнце Полуночи – ахруна Лордов Тени, медитирующей на камне, и просит поделиться мудростью, как старейшину своего ауспайса. Солнце Полуночи неразговорчива и таинственна, а ее лицо закрыто маской. Однако совет Руби получает и уходит, уверенная в том, что Солнце Полуночи плетет какой-то заговор, и вовлекла в него Эльзу.
Кассандра встречается с Разгадывающим Тайну Воды, застав его в Умбре, наблюдающим за духами новорожденных мышат. Оказывается, что под маской сурового и неприветливого теурга скрывается совсем иной человек – добрый и полный сочувствия. Он учит Кассандру тонкостям создания фетишей, уважению к духам и смирению своей ярости. Она рассказывает ему о жизни Глассвокеров в городах, утоляя его любопытство. Затем они говорят о Серой Чуме, и Разгадывающий говорит Кассандре, что в свое время совершил ошибку, придумав ритуал против последствий Чумы. Он понимает, что Кассандре тяжело принять неизбежную смерть одного из своей стаи, и разделяет ее горе, но уверен, что единственно правильный путь для теурга в такой ситуации, это оставить все как есть. Лечение, как он говорит, и его последствия – намного хуже смерти, однако что конкретно это за последствия, он отказывается говорить. Однако перед мутом он собирается послать стаю найти кое-что для Охоты, и это, по его мнению, как-то поможет Кассандре и остальной стае с проблемой Чумы.
Напоследок Кассандра спрашивает его об Эльзе, и Разгадывающий отвечает, что видел ту у воды, очень печальной, и то ли в шутку, то ли всерьез говорит, что вероятно, она отправилась топиться.
Соединившись вместе, стая бежит искать Эльзу там, где указал Разгадывающий, и находят ее в Умбре, ловящей в банку солнечных зайчиков. Она действительно очень печальна, полна обиды и горя.
Кассандра и Руби пытаются разговорить ее и просят объяснить, в чем дело, но Эльза отвечает дежурными фразами, которые звучат правильно и мудро, но неискренне и противоположно ее истинным желаниям. Ян отмалчивается, хотя обида Эльзы направлена явно на него. Кассандра убеждает Эльзу в том, что хотела бы сохранить с ней дружбу от своего имени и от имени стаи, Руби обещает помочь перебраться в Длань Гайи, где Эльзе не грозит быть насильно отданной в стаю к кому-либо. Однако горечь от того, как Ян отверг и обидел ее, слишком велика, и Эльза считает, что лучше побои, чем разбитое сердце. Пока Кассандра говорит с Эльзой, Руби и Ян выходят из Умбры и Руби устраивает ссору, которая рискует перерасти во что-то более серьезное, однако их прерывает появление Огненного Дракона.
С трудом сдерживая ярость, Дракон устраивает разнос за неудавшееся нападение на дом Зоряны и приказывает немедленно отправиться за ней и вернуть ее в септ.
Подчиняясь приказу, стая возвращается в лесной домик за Эшли и находит там Драконьего Хвоста, который тоже отправляется за Зоряной.

View
Мираж - 7
Седьмая сессия

Стая разделяется на смены по двое и приступает к дежурству вдоль указанной Огненным Драконом границы бауна. Ян и Руби договариваются с Мигелем об использовании его сети оповещения.
Мигель сообщает о начатом федеральном расследовании КККП, в отношении нападения на полицейский участок Корнуолла и связи этого с наркотрафиком.
Также стая отправляет своих агентов-детективов в Мемориальный Госпиталь, чтобы не терять из виду происходящие там события.
На границе стая не встречает ничего серьезнее, чем группа байкеров, однако в одну из ночей кинфолки септа обнаруживают, что кто-то несколько часов назад пересек реку и скрылся в глубине резервации. Найти нарушителей не получается.
В одну из свободных смен Яна и Руби на базе появляется Драконий Хвост, чтобы уговорить Руби отказаться от брошенного Огненному Дракону вызова. Он говорит о том, что долг перед Нацией намного важнее судьбы любого отдельного гару. Руби не согласна, но признает право старейшины и отказывается от вызова.
На следующий день к стае приходит Эльза. Она рассказывает, что Серый Призрак и Разгадывающий соврали – сила каэрна не нужна для того, чтобы излечить от серой чумы; и у Разгадывающего есть камень-фетиш, которым тот воспользовался в прошлый раз. Она может помочь узнать, где он, и предлагает украсть камень. Кассандра, не принимая однозначного решения, предлагает Эльзе остаться на ночь. Она соглашается, и Касссандра замечает, что Эльза ранена. Едва услышав вопрос о том, что случилось, Эльза начинает рыдать – рассказывая, что Огненный Дракон унижает и бьет ее, а также требует чего-то невозможного. Кассандра и Эшли успокаивают ее и она засыпает.
Наутро их сменяют Ян и Руби. Пока Руби медитирует, дождавшись пробуждения Эльзы, Ян говорит с ней, давая ей понять, что ее интерес к нему односторонний. Эльза расстроена, но пытается быть полезной.
Возвращаясь с медитации, Руби видит Драконьего Хвоста, который очевидно ищет Эльзу. Руби пытается отвлечь его и предупредить Яна и Эльзу. Драконий Хвост недоволен, но Эльза все же успевает убежать.
На следующую смену Мигель сообщает, что в дом дочери Огненного Дракона, Зоряны, кто-то приехал, и если стая хочет решить проблему с ней, то очевидно пришло время.
Отправившись на разведку, Эшли обнаруживает в доме Зоряны нескольких байкеров с подружками, у которых явно вечеринка. Она пытается понять, есть ли сама она среди них, но это не получается.
Собравшись вместе, стая решает проникнуть в дом и провести разведку. Пока Руби отвлекает тех, кто может стоять на страже в доме., Эшли должна прокрасться в дом и найти Зоряну.
Однако кто-то из находившихся в доме байкеров замечает Руби и стреляет в нее, вызывая френзи. Под угрозой нарушения вуали стае приходится отступить. Байкеры уезжают, не дожидаясь приезда полиции.
На следующее утро стае звонит разъяренный Мигель и сообщает, что Зоряны нет в городе, а ее дом оцеплен конной полицией, чье расследование набирает обороты.
Еще через день Огненный Дракон переводит стаю на стражу каэрна, убирая от границы.

View
The Story so Far
Четыре дня длинною в год

Хроника событий:
0.0 Встреча в таверне О’Келли.
0.1 Ночная охота на фоморов.
1.0 Прием у Кионы и объединение в стаю.
1.1 Подготовка к путешествую и поездка в Белую Воду.
1.2 Дорога до Нью-Йорка и “волшебный мир”.
2.0 Прибытие в Нью-Йорк и первые знакомства.
2.1 Горящее Колесо.
2.2 Клуб и Полидори.
3.0 Квест в Волчий дом.
3.1 Охота на мамонта и ночные приключения.
3.2 Спасение пленных.
3.3 Поход за увезенными волками.
3.4 Возвращение в физический мир.
4.0 Нехорошая квартира.
4.1 Встречи, слежки, поиски.
4.2 Портовый склад.
4.3 Допрос языка, поход в музей, ритуалы.
4.4 Поиски Полидори и ее контактов, допрос детектива.
4.5 Крысы и “вампирша”.
4.6 Засада в котельной.
4.7 Наводка на логово Полоньи и подготовка нападения.
5.0 Штурм логова Полоньи в Бронксе.
5.1 Погоня за беглецами и вмешательство БСД.
5.2 Пленение Григора и операция спасения.
5.3 Ритуал излечения Клеона и его последствия
6.0 Попытки восстановления Каэрна в Септе Центрального Парка
6.1 Костный Сок и Кины; ритуал прощания с Джошуа; ритуал лечения Тима
6.2 “Литературный вечер” Александры и разговор с Марком в доках

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.