Storm of the Century

Mirage - 25
Двадцать пятая сессия

Вой Кассандры возвещает начало мута, несмотря на то, что возле костра осталось всего семь гару. Подражая движениям индейской девы из своих видений, Кассандра славит тотем каэрна, Рогатую Змею; призывает всех вспомнить подвиг Дочери Дождя, что отдала свою жизнь ради того, чтобы каэрн жил; и обращается ко всем, кто населяет септ, предлагая им присоединиться к всеобщей радости и празднику. Стая подхватывает вой своей альфы, но Серый Призрак и Солнце Полуночи хранят молчание. Непривычная к необходимости выступать перед зрителями, Кассандра почти сбивается и ее вой начинает звучать фальшиво, но Ян присоединяет свой голос к ней и немного исправляет ситуацию. Кассандра открывает каэрн, предлагая Серому Призраку взять слово. Тот отзывается и начинает следующую фазу мута, предлагая всем желающим сказать то, что должно сказать.
Прежде чем кто-либо успевает начать, из Умбры неожиданно появляется Эльза. Видно, что она крайне напряжена и это стоит ей огромных усилий, но ее голос остается твердым, когда она заявляет Серому Призраку о намерении бросить вызов. Эльза говорит, что хочет вызвать своего альфу, Огненного Дракона, и обвиняет его в изнасиловании. Все пораженно молчат, и первым берет слово Реймонд. Он говорит Эльзе, что подобные обвинения пятнают честь его племени, и спрашивает, уверена ли она и обладает ли она достаточными доказательствами. Эльза с вызовом отвечает, что полностью уверена в том, что чувствовала, и подтверждает, что Огненный Дракон силой овладел ей. В диалог вмешивается Серый Призрак, говоря, что эти обвинения действительно крайне серьезны и требуют рассмотрения. Поэтому он просит Солнце Полуночи сходить за Драконом. Как только она уходит, и прежде чем кто-то еще успевает что-то сказать, на поляну, в центр круга камней, бьет столп серебристого лунного света, и открывается лунный мост. С него сходит готовая к сражению стая, которой предводительствует мощная крупная волчица с заплетенными в две косицы шерстью и неестественно подвернутыми задними ногами. Эльза исчезает в Умбре, едва увидев чужаков. Стая Косолапой Косы, осознав, что битва пока закончена, меняет формы, а сама воительница грозно рычит и заявляет, что Уктена пришли забрать то, что принадлежит им. Тем временем на мосту появляется сначала Ханна, а затем еще трое Фианн, одна девушка и двое мужчин. Девушка представляет свою стаю Дороги Свободы, как прибывших на помощь септу. Коса требует, чтобы они убирались обратно, и говорит, что в их участии нет нужды. Но Кассандра от лица мастера ритуалов септа возражает и приглашает всех присутствующих присоединиться к празднику. Фианны соглашаются. Коса спрашивает, какая фаза сейчас. Получив ответ, она говорит, что вызовы священны, и вместе со своей стаей располагается на поляне. Пока Кассандра объясняет суть разбираемого вызова, она просит Реймонда позвать Эльзу обратно.
Реймонд находит ее в Умбре неподалеку, и сначала уговорами, затем давлением пытается заставить вернуться на собрание. Эльза кричит на него от отчаяния, но отказывается, не в силах вновь подвергнуться такому позору и бесчестью. Реймонд с досадой говорит, что она этим подставит его стаю и лично его, но это не срабатывает и ему приходится вернуться одному. Кассандра внезапно понимает, что не чувствует Рогатую Змею.
На поляне тем временем появляется Огненный Дракон. Увидев гостей, он грубо интересуется у Кассандры, что это за херня и почему она строит интриги, продавая септ за его спиной. Кассандра возражает и говорит, что звала на помощь тех, кто согласился помочь защитить септ от бейнов и Вырывает-Сердце-Вирму, а также, что эта просьба была озвучена с ведома Серого Призрака. Дракон разрешает гостям остаться, все так же грубо, и собирается снова уйти. Неожиданно, его останавливает Реймонд. Он говорит, что Эльза Танцующая Над Пропастью бросила вызов, обвинив Огненного Дракона в насилии, и в интересах чести племени эти обвинения должны быть рассмотрены. Так как Эльза не может сама защищать свою правоту в поединке, сам Реймонд будет биться за нее. Дракон указывает Реймонду на разницу в ранге и отклоняет вызов. Тогда подает голос Косолапая Коса и говорит, что готова защитить женщину, что оказалась жертвой такого жестокого преступления, за которое можно заплатить только кровью. Подавляя ярость, Дракон принимает вызов от нее. Они уговариваются биться до смерти на следующем рассвете, и в молчании Дракон наконец уходит.
Затем слово берет Ян, предлагая всем собравшимся оценить деяния стаи за прошедший месяц. Он рассказывает о битве с бейнами при плотине, о помощи Разгадывающему, о борьбе со скверной наркотиков, и о схватке с Вырывателями. После рассказа Яна о деяниях стаи, в подтверждении их заслуг Солнце Полуночи говорит, что видела проявленную стаей отвагу и доблесть в бою с Когтями, а галлиард стаи Фианн, Кейси, рассказывает, как их поразила страстная и убедительная речь Ханны, и сподвигла прийти на помощь незнакомому и чужому септу. Серый Призрак свидетельствует перед духами, что стая имеет право бросить вызов старейшинам своего ауспайса, претендуя на ранг.
На этом мут переходит в заключительную стадию и Косолапая Коса ведет духовную охоту.
Наутро стая приходит в себя где-то на острове. Ханна спрашивает, что случилось с Тенью-на-Траве, и Кассандра пересказывает стае свое видение, предлагая почтить память воина. Вся стая, за исключением Реймонда, отправляется к домику, там приводит себя в порядок и отправляется за рангом.
Кассандра звонит своей наставнице, Эми, и просит ее назначить ей задание. Та загадывает загадку и просит прислать духа с правильным ответом до заката сегодняшнего дня. Также она обнаруживает неотвеченный звонок от аль—Шарифа и перезванивает. Он говорит, что беспокоился и предлагает встретиться. Кассандра отвечает что не хочет встречаться с его охраной и предлагает приехать в казино могавков вечером.
Ян отправляется к Серому Призраку и просит его о задании. В пещере Призрака он застает его говорящим с Солнцем Полуночи, которая сразу же уходит куда-то. Призрак удивляется, говорит что обычно за этим принято обращаться к представителю своего ауспайса. Однако соглашается и дает свое задание – дуэль между Драконом и Косой не должна состояться. Ян понимающе кивает и покидает старейшину.
Руби идет искать Солнце Полуночи, по дороге рассказывая Ханне о событиях вчерашней ночи. Ханна не одобряет Огненного Дракона, но выражает надежду, что проблема Вырывателей наконец решена.
Ханна находит Фианн на крыльце лесного домика, и просит их рагабаша о задании. Тот соглашается, говорит что спрятал где-то в септе музыкальный диск, который необходимо вернуть владельцу до вечера.
Руби находит Солнце Полуночи в резервации, в процессе несколько раз мешая Кассандре поговорить с аль-Шарифом. По какой-то причине Лорд Тени засчитывает ей ранг без всякого испытания.
Реймонд отправляется в Умбру на поиски Эльзы, чтобы сообщить ей о ходе разбирательства. Он не находит ее собственными силами, и просит Енота о помощи. Тот делает ехидные намеки, но соглашается помочь, и пропадает на несколько часов.
Стая собирается в лесном домике, общается с Фианнами и обсуждает как помочь Яну выполнить задание. Ян связывается с Сорином Жосаном по телефону, спрашивая совета. Тот говорит, что подобные случаи не решаются поединками, а требуют суда и разбирательств. Ханна тем временем находит диск привязанным к какому-то дереву, а Кассандра разгадывает загадку и отправляет одну из птиц септа к Эми. Также Кассандра тоже посещает Серого Призрака, который снова не один, а о чем-то спорит с Огненным Драконом. Тот снова предостерегает Кассандру от ошибок, но уходит. Кассандра спрашивает Призрака о том, что он думает обо всей ситуации, но он снова отвечает уклончиво, настаивая на том, что дуэль не должна состояться, и Гайя не должна потерять ни одного из двух своих воинов.
Реймонд находит Огненного Дракона и получает задание нести стражу бауна 72 часа, не смыкая глаз и не сменяясь, начиная с сегодняшнего заката. Также Дракон хочет, чтобы Реймонд устроил его визит в септ Вермонта на праздник Лугнассад, чтобы обсудить виру за убийство кинфолка.
К вечеру Ханна отправляется вместе со стаей Дороги Свободы встречать еще двоих членов стаи. Кассандра и Реймонд едут в казино, где Кассандра встречается с аль-Шарифом, а Реймонд исполняет просьбу Дракона. Там же они встречают агента Ханта. Пока Кассандра разговаривает, Реймонд играет в карты с одним из охранников аль-Шарифа, а затем оба возвращаются в септ, где Реймонд заступает на пост.

View
Mirage - 24
Двадцать четвертая сессия

Последние дни перед мутом стая проводит, почти не отлучаясь из септа и занимаясь в основном патрулированием берегов острова и очистки их от грязи и мусора. Кассандра говорит с духами, пытаясь уговорить их успокоиться и помогать в защите. Ей удается упросить духов оленей тоже нести стражу, однако на них не приходится всерьез рассчитывать в бою.
Руби с помощью Яна извиняется перед духом сороки и упрашивает ее вернуться в фетиш и перестать гневаться.
Остальные гару септа избегают встреч и разговоров, тоже поддаваясь тревожности и беспокойству, которое охватило септ и его окрестности.
В ночь перед септом Кассандра отправляет духа птицы в Саранак, чтобы проследить за местом встречи. Дух возвращается и рассказывает, что видел, как Фенриры пришли на встречу, и ушли, разъяренные. Присутствия Когтей дух не заметил.
Также с Кассандрой связывается аль-Шариф и сообщает, что получил результаты исследований, которыми хочет поделиться с ней, и предлагает встретиться, но Кассандра отказывается и говорит, что занята. Некоторое время стая спорит по поводу судьбы аль-Шарифа и договора с Ротшильдами, но не приходит ни к какому единому мнению.
В последнее утро перед мутом стая встречает возле домика Тень-на-Траве. Тот говорит, что любуется солнцем, хотя лежит спиной к нему. На вопрос о том, что он думает о возможном приходе Когтей, он говорит, что это будет не мудро с их стороны.
Почти с утра откуда-то из лесов начинает быть слышен жуткий волчий вой, который заставляет всех смертных в панике прятаться по домам, и даже гару от него не по себе. Понимая, что план с вмешательством Фенриров провалился, Ханна предлагает, не дожидаясь пока Когти придут и разорвут всех, бежать в Белую Воду и просить о помощи срочно. Реймонд поддерживает ее и говорит, что необходимо спрятать от захватчиков камень. Сам он хочет остаться и считает, что таким образом сможет выиграть время для стаи. Руби тоже соглашается, но требует, чтобы стая взяла с собой Эльзу. Ян единственный, кто высказывается против, но его не слышат. Тревожность, охватившая всех, и страх перед Вырывателями делают свое дело, и после горячих споров Кассандра соглашается. Пока Ханна готовит машину к отъезду, Кассандра идет в Умбру и пытается уговорить и упросить Эльзу ехать вместе. Та отказывается, и Кассандра прощается с ней, а затем с Реймондом. Руби поначалу тоже хочет остаться с Реймондом, но защита стаи все же перевешивает необходимость защищать септ.
Машина выезжает из резервации и на некотором расстоянии от нее вой перестает быть слышен, и паника отступает. Ян подает голос и резко осуждает решение уехать, объясняя, что сбегая, стая потеряет свою честь. По его мнению, в случае, если защитники септа проиграют бой Когтям, те примут честную сдачу и можно будет покинуть септ, но если Кассандра сбежит, то некому будет провести ритуал открытия каэрна и духи узнают, что она сбежала с поста. Кассандра выслушивает своего филодокса и неожиданно соглашается с ним. Она командует развернуть машину – однако стая отправляет дальше Ханну, чтобы та все же попыталась достичь Белой Воды и уговорить кого-нибудь прийти на защиту.
Успев вернуться в септ до заката, стая ждет восхода Луны в сердце каэрна, чтобы начать мут. Никто из других оборотней септа не показывается на глаза.
Сразу после заката Кассандра воет, приглашая всех, кто слышит ее, прийти на поляну и принять участие в празднике. Ей сразу же отвечает мощный и полный ярости голос с одного из соседних островов, который говорит, что Когти идут забрать то, что принадлежит им. Вой приближается, и через короткое время становится понятно, что Когти уже внутри бауна. Громким голосом кто-то из Когтей требует признать его лучшим мастером ритуалов, чем Кассандра, и уступить право проводить мут. Кассандра отвечает, что мут это время для праздника и единства, и предлагает славить духов вместе.
Глазами духов Кассандра видит аллею с осенними лиственницами, ведущую от лесного домика к кругу камней. По аллее бежит стая Вырывателей, которой преграждает путь Тень-на-Траве. Вырывает-Сердце-Вирма требует, чтобы старик убрался с дороги, и говорит, что его задача выполнена, так как больше не требуется следить за исполнением договора. Тень-на-Траве возражает и говорит, что у него остался еще один долг, и это долг перед этим септом. Он говорит вожаку Когтей, что тот поступает не мудро, что это не та судьба, которая уготована ему Гайей, и советует ему уйти, пока еще есть возможность. Вырывает-Сердце-Вирма отказывается и говорит, что убьет старого люпуса. Тот отвечает, .что хоть Вырывает-Сердце-Вирма и великий воин, все же он лишет силы Матери, и поэтому сегодня ночью он проиграет. Волки бросаются друг на друга и после ожесточенной схватки Вырывает-Сердце-Вирма перегрызает противнику горло, оставляя тело Тени-на-Траве на аллее. Волки провожают соплеменника воем в страну Вечной Охоты и видение Кассандры прекращается.
В это время в кругу камней появляется Огненный Дракон, снова в парадной рубахе и вооруженный мечом. Проходя мимо Кассандры, он бросает, что место на камне Разгадывающего еще нужно заслужить, и садится на поляне, ожидая Когтей. Те показываются на холме, часть стаи сбегает вниз к кругу, а трое уходят в Умбру. Крупная волчица рядом с вожаком повторяет свой вызов, называясь галлиардом и бетой стаи Вырывателей, требуя признать себя лучшим мастером ритуалов. Кассандра представляется в ответ, и волчица возмущенно обращается к своему вожаку, не желая сражаться со щенками. Вырывает-Сердце-Вирма говорит, что из уважения к памяти своего наставника, Тени-на-Траве, он позволяет всем уйти живыми и освободить септ. Огненный Дракон грубо спрашивает, будет ли Коготь и дальше тявкать с холма или спустится и поговорит как мужчина. Вырывает-Сердце-Вирма посылает еще двоих из стаи в Умбру и отвечает, что принимает вызов, только убедится, что никто не помешает. Огненный Дракон отвечает, что негоже великому воину угрожать слабому противнику жизнью девчонки. Кассандра понимает, что речь идет об Эльзе, и видит в Умбре пять волков, которые ищут кого-то. Когти начинают спускаться вниз, и Кассандра командует своей стае идти Эльзе на помощь, открывая проход в Умбру. Ян и Реймонд успевают заметить двоих люпусов, которых стая встречала в порту Корнуолла вместе с Селестой.
Сразу завязывается бой, в котором стае приходит на помощь Солнце Полуночи, и вместе с ней Крадущиеся по Дороге одерживают тяжелую победу. Руби почти не может двигаться от полученных ран, Ян и Реймонд держатся лишь на силе воли. Когти, однако, пострадали сильнее и отступают, забрав своих раненых. Кассандра находит Эльзу под укрытием деревьев и командует Реймонду унести ее подальше от возможной опасности, а сама возвращается вместе с остальной стаей в реальность.
На поляне видны следы схватки, но крови почти нет, как и следов присутствия Когтей. Стая видит Серого Призрака и Огненного Дракона, чья рубаха по локоть в крови. Дракон что-то негромко говорит Призраку и отдает ему вырванный волчий клык, а затем уходит, бросив напоследок Кассандре “заводи свою шарманку, мастер ритуалов”

View
Mirage - 23
Двадцать третья сессия

адирондак, селеста, эльза

View
Mirage - 22
Двадцать вторая сессия

аль шариф, поездка в белую воду и адирондак

View
Mirage - 21
Двадцать первая сессия

операция баржа

View
Mirage - 20
Двадцатая сессия

разгадывающий, хант, встреча с аль шарифом, 4 июля

View
Mirage - 19
Девятнадцатая сессия

Пока яхта движется в сторону Квебека, Реймонд и Кассандра на палубе обсуждают события последних дней, Ханна поближе знакомится с Селестой, а Руби и Ян отдыхают в каюте и восстанавливаются после драки с вампиром. На рассвете яхта швартуется в часе пути от Квебека. Реймонд и Ханна уходят в город за припасами, когда Кассандра спускается и рассказывает проснувшимся состайникам, что опасность миновала, вампиры побеждены и больше их не преследуют и скоро можно будет вернуться в септ, но при одном условии, что в Монреаль им возвращаться нельзя. Воссоединившись через несколько часов, стая продолжает выяснять отношения. Реймонд недоволен тем, что Ян не высказывает своего мнения относительно тактики стаи и того, как он собирается справляться с возможными проблемами, а Ханна советует Кассандре в следующий раз не нападать на вампиров на их территории. В конце концов стая решает не ждать спящую Селесту и отправляться в Квебек пешком, чтобы выяснить что-нибудь насчёт Ангелов Ада и найти транспорт, чтобы добраться до септа. Ханна все же решает остаться, чтобы предупредить Селесту о своих дальнейших планах.
В Квебеке стая проводит практически все время до вечера в поисках. Изучение местных газет и новостей в Интернете позволяет составить подробное представление о байкерской группировке, о байкерской войне в регионе о об их распространении по территории. Самые крупные чаптеры оказываются на территории Канады, и в первую очередь – в Монреале, хотя несколько баз радикального крыла можно найти и в Штатах, в частности в Ютике. Тем временем после заката Ханна с Селестой также прибывают в город, по дороге обсуждая местные заведения и местных вампиров, и на причале Ханна отправляет Селесту в Корнуэлл, так как той все равно нужно где-то скрыться.
Ханна находит стаю в закусочной и предлагает отправиться в один из местных баров, чтобы понаблюдать за обстановкой и расспросить о байкерах. На улицах Квебека неспокойно, и в какой-то момент стая видит толпу подростков, которая избивает и грабит прохожего. Разогнав их и позвав помощь, стая попадается на глаза полиции, которая сообщает, что в городе комендантский час и на улицах находиться запрещено. Это однако не мешает оборотням добраться до нужного им заведения.
В баре оказываются несколько Ангелов, и кроме них представители других группировок. Ханна активно ведет разговоры с Ветеранами, выясняя союзников и противников в байкерском конфликте и историю некоторых клубов, пока остальные члены стаи пытаются выяснить у бармена последние новости. Проблем с наркотиками в городе особенно нет, но основные проблемы представляют местные банды подростков. Выяснив все, что хотели, оборотни отправляются в ближайший отель дожидаться утра.
С утра Яна будит звонок Поля аль Шарифа, который так и не получил от него новостей, хотя условленное время уже прошло. Ян отвечает, что возникли затруднения с документами, но назначает встречу через пару дней в том же отеле на озерах Саранак. Тем временем Кассандра сообщает последние новости в Нью-Йорк, а Реймонд подыскивает новую машину. Решив не тратить больше времени в городе, стая собирается и уезжает, по дороге останавливаясь у дома Саифа аль Шарифа. Ничего необычного рядом нет ни в реальном мире, ни в Умбре, никаких глиф и знаков Нации также не обнаруживается.
Практически весь оставшийся день занимает дорога обратно в объезд Монреаля. Под вечер стая прибывает в септ Добрых Предзнаменований. Почти сразу же их встречает Тень на Траве, который представляется Ханне филодоксом Красных когтей. Он не удивлен, что никто из стаи не общался с ним раньше, потому что молодые все время спешат. Кассандра предлагает Реймонду спросить у люпуса об убийстве Джозефа Стендиша, но тот отвечает, что задача была передана в ведение септа Вермонта и его лично более не интересует, даже из любопытства. На вопрос о новостях в септе Тень на Траве отвечает, что обеспокоен состоянием Танцующей над Пропастью.
Стая спешит проведать ее и обнаруживает в гостевом домике, где она занимается делами по дому, одетая в домотканое платье, похожее на сарафан. Поведение Эльзы вызывает ещё больше подозрений: она старается избегать разговора, спрятаться в другую комнату, и после настойчивых попыток Кассандры завязать разговор и устранить прошлые разногласия, которые возникали между ней и Крадущимися по дороге, она вдруг говорит, что все проблемы в ней, ей лучше уйти и в панике сбегает через Умбру, перекинувшись в волка. Кассандра приказывает бежать за ней, предположив, что Эльза убегает не по своей воле, и оборотни следуют за ней до реки, которую она уже почти успевает переплыть. Ханна видит, что ее уже не догнать, и применяет дар, из-за которого Эльза теряет сознание и начинает тонуть. Чтобы спасти ее из воды, Руби принимает боевую форму, хватает Реймонда и бросает его в реку, где он с успехом ловит девушку и вытаскивает на берег ближайшего острова.
Эльза приходит в себя и перекидывается в кринос, готовясь атаковать любого, кто приблизится, но Реймонд старается игнорировать то, что кажется ему провокацией к драке. Тем временем остальные члены стаи успевают добраться до берега, и Кассандра снова пытается наладить разговор о том, что готова предпринять любые действия, чтобы загладить свою вину и исправить любой вред, что стая могла ей причинить. Эльза соглашается, что настало время для решительных действий, и собственными когтями вспарывает себе руки от локтя до запястья.
Кассандра бросается на помощь, но у нее нет сил применить дар из-за боёв с вампирами, поэтому она старается перевязать ей раны и воем призывает на помощь Разгадывающего Тайны Воды. Руби выбрасывает все вещи из своего мешка и призывает из фетиша дух сороки, предлагая Кассандре съесть ее и восстановить гнозис, но та колеблется в надежде, что помощь появится раньше. Из лужи крови на траве появляется отражение духа, который протягивает костлявую руку на поверхность к Эльзе. Руби и Ян атакуют духа зубами и когтями, но прикосновение бейна вызывает у них глубокое чувство отчаяния и тоски, что заставляет Яна оставить все и сидеть без действия, а Руби – напасть на свою стаю. Реймонд и Ханна успевают сделать несколько ударов мечами, которые не наносят большого вреда, прежде чем появляется Разгадывающий Тайны Воды. С помощью вод реки и духов рыб он прогоняет дух отчаяния под землю и выясняет, что произошло. Теург говорит, что стая плохо влияет на Эльзу и спрашивает, стоит ли ей помочь, ведь умереть было ее желанием и решением, и дух отчаяния появился из-за ее состояния, а не стал его причиной. Тем не менее Кассандра просит его вылечить Танцующую над Пропастью, которая уже потеряла сознание от потери крови, и тот соглашается, после чего просит оставить их и встретиться с ним на рассвете для проведения ритуала.
С утра стая встречает Разгадывающего Тайны Воды и отправляется с ним к плотине у резервации. По дороге он рассказывает, что работу электростанции, к которой относится эта плотина, необходимо будет остановить, и для этого нужен ритуал. Однако во время проведения теург будет уязвим, и стая должна защищать его от слуг Вирма, которые без сомнения попытаются напасть именно в этот момент. На месте оборотни встают по берегам реки вокруг плотины, и Разгадывающий, стоя посреди течения на спинах лососей, начинает ритуал, взывая к высшим силам с просьбами обратить взор к нему. Течение реки поворачивается вспять и усиливается, и из воды начинают подниматься бейны, похожие на кучи мусора, с которыми оборотни по очереди сражаются. Чем дальше продолжатся ритуал, тем больше появляется бейнов, атакующих по площади одновременно всех, кто находится в воде, и тем сильнее становится течение реки, бегущее вверх по плотине, и поднимается буря. Наконец после того, как Гару побеждают последнюю группу элементалов, последняя мощная волна ударяет в плотину и накрывает проводящих ритуал, проясняя разум сражавшихся от ярости. На берегу теурги совместно помогают остальным залечить раны.

View
Mirage - 18
Восемнадцатая сессия

После наступления заката стая встречается с Селестой. Она отказывается показать убежище Санто Доминго и отводит всех в Метрополис. Санто Доминго вместе с Джоном уже ожидают там.
Кассандра объясняет вампирам что произошло и отказывается дальше следовать договору, поскольку невозможно сделать ничего с духом дома. Вампиры говорят, что подобные способности не типичны для их вида и это еще одно доказательство его демонопоклонничества. Также они предполагают, что деСото, скорее всего, покинул свой дом и где-то прячется, но они не знают, где именно. По их словам, пока деСото жив, он будет пытаться найти и отомстить тем, кто пытался убить его. Под воздействием чар Санто Доминго, которые заставляют ее хотеть помогать вампиру любыми способами, Ханна раскрывает вампирам способности Кассандры находить людей и других живых существ с помощью ритуала. Кассандра, недовольная этим, все же подтверждает слова Ханны и соглашается поискать деСото в городе, однако не хочет делать этого при вампирах. На этом стая покидает Метрополис.
Ритуал поиска приводит оборотней к огромному зданию старого госпиталя посреди частной территории. Периодически туда заходят молодые люди, одетые как на вечеринку. В Умбре розы, выкованные в ограде территории, оказываются живыми розами, пронзенными шипами, из которых сочится кровь. Всех оборотней охватывает сильная тревога и предчувствие опасности. Они пытаются связаться с вампирами по телефону в Метрополисе, но не достигают успеха. После некоторого обсуждения стае удается уговорить Кассандру пойти внутрь. Добравшись до самого здания без приключений, стая обнаруживает неоновую вывеску клуба “Падение Ангела” и несколько десятков человек внутри и на входе. Клуб занимает лишь небольшую часть здания госпиталя, располагаясь в одной из бальных зал, которая легко вмещает большой танцпол, сцену и барную стойку.
Оказавшись внутри, стая видит на сцене Селесту, играющую на соло-гитаре в рок-группе. Также невозможно не заметить ложу-балкон, с которой на собравшихся смотрит незнакомый молодой человек, от которого трудно отвести глаза.
Ханна подходит ближе к сцене, привлекая внимание Селесты и здороваясь, а остальная стая направляется к бару. Едва они успевают сделать заказ, как к ним подходит крепкий незнакомец, похожий на вышибалу. Он требует ответить, кому “принадлежат” гости. Ян опознает в нем вампира, Руби чувствует явный запах крови. Кассандра пытается отвечать уклончиво и требует представиться. Вышибала говорит что его имя Солдат 25:17, Доминион Черной Руки, слуга лорда Эзекиля. Однако вместо ответного представления Кассандра пытается увести стаю. Солдат начинает цитировать стих 25:17 из Книги Иезекииля, в ответ на это, чувствуя агрессию, Руби выпускает когти, и нападает на вампира. Начинается бой, в котором большинство членов стаи перекидываются в криносов, распугивая людей в клубе. Руби и Ян наносят вампиру, чья шкура не уступает в прочности деСото, повреждения, однако недостаточные, и ответной атакой он почти убивает Руби. Реймонда вампир нейтрализует внезапным приступом страха, на Кассандру нападает бармен с обрезом, а Ханна не успевает поучаствовать в бою, когда в него вмешивается Эзекиль, юноша с балкона. Он требует замереть, и почти все подчиняются приказу, кроме Яна, который продолжает попытки убить Солдата. Ответным ударом Солдат отправляет Яна в кому, а затем просит прощения у Эзекиля за то, что нарушил его приказ. Эзекиль приказывает убрать смертных, и Солдат делает это самым простым способом – убивает всех случайных людей в клубе. Через некоторое время остаются только оборотни и несколько вампиров, а также двое одурманенных наркотиками людей под сценой, где спряталась Ханна.
Кассандра собирается объясниться, когда на пороге клуба появляются Санто Доминго, Джон и незнакомый араб в шелковых национальных одеждах. Эзекиль не обращает внимания на оборотней и начинает говорить с прибывшими. Араб по имени Альфред вежливо извиняется за визит и говорит что они пришли объявить о демонопоклонничестве Сантьяго деСото, предлагая Эзекилю поддержать обвинение перед властями города. Эзекиль реагирует очень эмоционально, и из его слов становится понятно, что убитый деСото архиепископ Сангрис был его отцом, и Эзекиль должен был унаследовать его власть. Кассандра вмешивается, говоря что деСото был также целью ее стаи, и сообщает, что вампир скрывается где-то в здании. Эзекиль клянется убить его, и обещает любому, кто найдет для него врага, его личную благосклонность. Затем он снова спрашивает Кассандру о принадлежности и том, кому она служит. Она отвечает, что служит Гайе, а работает в данный момент на Мигеля Санто Доминго. Это вызывает у Эзекиля раздражение и он приказывает Альфреду и его спутникам убить стаю Кассандры, после чего в сопровождении Солдата покидает клуб. Остальные вампиры ждут развития событий, не приближаясь к оборотням, но и не переставая следить за ними.
Санто Доминго садится за барную стойку, предлагает Кассандре выпить и поговорить. Он говорит, что раз деСото скорее всего так или иначе будет мертв, то стая выполнила свою часть договора и теперь его очередь выполнить свою. Он сообщает, что распространением Миража на территории Канады занимается радикальное крыло байкерского клуба Ангелов Ада. Для того, чтобы держать наркотик за пределами Монреаля достаточно было серьезной угрозы от Мигеля лично Ангелам. А также говорит, что в порту Монреаля есть логово известных ему культистов, и хотя он считает визиты туда неблагоразумными, они с его точки зрения те, кто может помочь с излечением от зависимости, если это в принципе возможно. Честность вампира удивляет всех членов стаи из числа тех, кто в сознании. Мигель спрашивает Кассандру, что она теперь думает о нем и что намерена с ним делать. Кассандра отвечает, что предпочла бы покинуть город и не возвращаться. По ее словам главное, что в текущий момент имеет для нее значение, это жизни членов ее стаи, и ради них она готова поступиться многим. Санто Доминго сомневается в способности гару держать слово, называя их фанатиками, и интересуется у Ханны ее мнением. Ханна, все еще под действием чар, отвечает, что не имеет никаких претензий к нему и может понять и разделить его позицию. Вампир освобождает Ханну от воздействия и повторяет вопрос, однако Ханна сохраняет лицо и повторяет то же самое, поддерживая предложение Кассандры о том, чтобы просто уехать. Мигель, все еще в сомнениях, спрашивает и Реймонда. Тот говорит, что выяснил бы отношения с вампиром, однако на прямое предложение сделать это незамедлительно, отвечает что не будет этого делать и тоже поддерживает слово своей альфы. Санто Доминго еще некоторое время колеблется, но все же решает отпустить гару, предупреждая, что возьмет плату за это, поскольку это будет многого ему стоить. Кассандра не успевает ответить, и слово перехватывает Ханна, чувствуя себя более уверенно в договорах. Стороны соглашаются на то, что стая немедленно покинет Монреаль и не вернется в него, а также на обещании не преследовать и не вредить никому из стаи Мигеля. Также Санто Доминго требует заплатить ему кровью, и даже пытается претендовать на тело Руби, но в этом ему отказывают. Он говорит, что попытается договориться с остальными вампирами, предупреждая, что возможно придется драться. Однако к его удивлению остальные принимают его условия. Одна вампирша, безумная, по его словам, согласна отпустить оборотней в обмен на обещание – найти в Стране Ив Омелу, которая должна скоро появиться, и не дать ей погибнуть. Для самого Мигеля это пророчество не имеет смысла, однако Кассандра и Ханна понимают, о чем речь, и принимают это условие.
Санто Доминго и его стая выводят оборотней из “Падшего Ангела”, прячут в одном из убежищ, где получают свою оплату кровью. Затем Мигель отдает стае свою яхту и Селесту в сопровождение, чтобы избежать наземного пути, где на них попытаются охотиться.
Селеста направляет яхту в сторону Квебека, и на рассвете швартуется в часе пути от него.

View
Mirage - 17
Семнадцатая сессия

Стая встречается с Селестой, которая представляется метисом Фианн, и каким-то образом Ян не распознает в ней вампира, а Руби и Кассандра не чувствуют печати Вирма. Селеста ведет оборотней к дому, который построен на склоне холма за глухой оградой. Практически на въезде в дом оборотни чуть не сталкиваются с выезжающей из дома демонопоклонника женщиной в деловом костюме. Селеста узнает ее, и говорит, что ее зовут Мари-Элен, и ее не должно было быть здесь, и не советует с ней связываться. Стая ждет, пока женщина уедет, осматривают территорию дома и готовятся проникать внутрь. Также оборотни требуют от Селесты выложить все, что та знает о цели. Она наконец называет его имя – Сантьяго деСото, и говорит, что он является сиром Мигеля Санто Доминго. Она рассказывает, что несколько лет назад Сантьяго, также в чине инквизитора, сам обвинял в демонопоклонничестве архиепископа Монреаля Сангриса, и убил его. Со слов Селесты деСото после этого изменился, отошел от дел и поселился уединенно.
В Умбре здание выглядит более защищенным, нежели в реальности – высокие стены со сторожевыми гаргульями стоят на месте трехэтажной виллы. Перебрав несколько вариантов, принимается решение идти простым путем, и стая в сопровождении Селесты идет к дому открыто.
Дверь оказывается не заперта и стая попадает в дом. Селеста проводит оборотней на второй этаж, в комнату, где, по ее словам, хозяин всегда встречал гостей. Заняв позиции, стая ждет, пока появится вампир, готовясь напасть на него. ДеСото появляется бесшумно, он бледен, покрыт язвами и выглядит больным.
Руби и Реймонд нападают на него прежде, чем он успевает заговорить, однако когти не причиняют ему никакого вреда и не могут даже оцарапать его. Вместо боя с оборотнями вампир произносит “друг мой, мне нужна твоя помощь”, и растворяется в воздухе.
Стая ждет некоторое время, ожидая атаки или возвращения вампира, после чего решает отправиться искать его, чтобы добить. Однако как только оборотни покидают гостевую залу, становится понятно, что весь дом ожил и теперь враждебен. По коридорам двигается ожившая мебель, ходят каменные статуи мадонн с младенцами и так далее. При попытке приблизиться они атакуют оборотней звуковой волной, которая оказывается достаточно болезненной.
Пока Руби и Реймонд сдерживают мебель и статуй на входе в комнату, Кассандра обращается к духу дома, призывая его ответить. Он отзывается, проявляя человеческое лицо в зеркале. Кассандра спрашивает, почему дух помогает врагам Гайи сражаться против ее детей, однако дух связан договором, и рассматривает оборотней только как врагов. Попытки договориться с ним ничего не дают. Селеста говорит, что раньше Сантьяго не обладал подобными способностями, особенно в части общения с духами, и всегда был воином, крестоносцем, с ее слов, а не магом. Обдумывая историю деСото и его преемников, оборотни спрашивают Селесту, не может ли “демонопоклонничество” передаваться вместе с болезнями и другими проявлениями Вирма тому, кто убивает предыдущего носителя. Селеста отвечает, что не думала об этом, но теперь это кажется ей вполне вероятным и очень пугает.
Перекинувшись в волков, стая пробегает мимо статуй и мебели на третий этаж, где, предположительно, находится комната хозяина. Однако вместо него оборотни находят только ловушки, защищающие дверные проемы. Дух дома начинает атаковать звуковыми волнами из самих стен, и стае приходится выпрыгивать из окон наружу, где уже наступает рассвет.
Селеста, которая уже почти что засыпает, оставляет оборотней и уходит. Стая остается рядом с домом, пытаясь найти способы справиться с пробужденным домом.
Кассандра вызывает элементаль огня и просит его помочь и сжечь в доме все, оставив лишь каменные стены, чтобы облегчить оборотням работу. Элементаль соглашается на условия, однако охраняющие дом гаргульи побеждают его.
Стая проводит много времени, споря о том, что делать дальше и не стоит ли оставить вампиров заниматься друг другом и покинуть город, однако принято решение остаться. Кассандра беспокоится, что духи не слушают ее из-за того, что на ней слишком много Вирма. Пока есть время до заката, стая уезжает из города на север, где в одном из чистых ручьев национального парка Ян проводит ритуал очищения.

View
Mirage - 16
Шестнадцатая сессия

Стая возвращается в отель на остаток ночи, где через некоторое время соединяется с Реймондом. Рассказывая о полученной информации, а также о своей дуэли со Стражами септа, Реймонд внезапно замечает, что Кассандры нет. Остальная стая не может дать ему внятного объяснения, куда делась альфа. Ханна рассказывает Реймонду о визите к вампирам, и ведет себя крайне неадекватно. Руби так же не выглядит вменяемой. Едва не теряя самообладание. Реймонд требует от Яна объяснить, что происходит и отсылает женскую часть стаи “умыться”. Ян делится своими подозрениями, что все девушки под воздействием чар вампира, и Кассандра, вероятно, отправилась к ним. И предостерегает Реймонда от возможности спровоцировать конфликт внутри стаи.
Реймонд предлагает отправиться искать Кассандру, стараясь обходить тему вампиров в диалогах. Запах и след ее говорят, что она прибыла в отель вместе со всеми остальными, но почти сразу покинула номер. Ее след спускается в холл гостиницы и идет дальше на улицу. Тотем не знает, где она, но тоже озабочен необходимостью поиска пропавшей альфы.
Пока Руби пытается идти по следу, Ханна спрашивает, не видел ли ее кто-то на ресепшене. За небольшую взятку портье рассказывает, что видел, как Кассандра спустилась в фойе, позвонила по телефону и затем вышла из отеля пешком, без машины. Реймонд набирает повтор звонка с того автомата, которым пользовалась Кассандра, но никто не берет трубку. В это время остальная стая замечает, что с балкончика над фойе за ними наблюдают два незнакомца. Они одеты в деловом стиле, при них кейсы, они пьют кофе и читают газету, несмотря на 5 утра. Стая подходит ближе, чтобы была возможность применения даров. Оба незнакомца оказываются нелюдьми, на них нет запаха Вирма, зато есть запах Вивер. Стая интересуется, не видели ли они Кассандру, и Реймонд немного провоцирует их на конфликт, однако это не дает никакого эффекта.
Потратив некоторое время на опрос случайных свидетелей, стая решает отправиться по адресу на визитке, которую дала вампирша.
На месте обнаруживается уединенный заброшенный дом посреди дикого сада, скрытый от глаз соседей и с заколоченными окнами и дверями. Стая пытается попасть внутрь и обнаруживает, что все входы в дом защищены ловушками. Потратив время и усилия на борьбу с ними, стая обнаруживает, что дом абсолютно пуст и никаких следов ни Кассандры, ни вампиров, внутри нет.
Оборотни решают вернуться в отель, где встречают дожидающуюся их Кассандру.
В отличие от Руби и Ханны, Кассандра не выглядит испытывающей какие-то теплые чувства к вампиру, и когда речь заходит о нем, она раздражается и едва сдерживает ярость. Она рассказывает, что внезапно ощутила непреодолимое желание отправиться на встречу с Санто Доминго, и под воздействием этих чар сама пришла к нему.
Санто Доминго хочет, чтобы стая убила какого-то другого вампира, который опасен для всех, в том числе для своего собственного вида, и с которыми они сами по какой-то причине не могут справиться. Взамен он обещает сообщить все, что знает о мираже и помочь с поиском излечения от зависимости.
Руби замечает на Кассандре явственные следы воздействия Вирма, но решает не говорить об этом, чтобы не накалять обстановку.
Посовещавшись, стая приходит к мнению, что убить вампира в любом случае необходимо, а уезжать из города уже поздно, и вынужденно решено помогать Санто Доминго.
Вечером после заката Кассандра снова чувствует Зов. Руби освобождается от действия вампирских чар, но Ханна все еще влюблена в вампира.
Кассандра идет на встречу, на этот раз стая сопровождает ее, кроме Реймонда, который все еще залечивает раны, полученные в дуэли. Зов ведет ее в метро, где Ян и Руби не успевают проскользнуть в закрывающуюся дверь, однако Ханна следует за своей альфой незамеченной.
На встрече помимо Санто Доминго еще двое вампиров, девушка по имени Селеста, с волчьими ушами, и мужчина, представленный как Джон. Селеста должна быть проводником стаи в логово цели, а Джона Мигель называет Инквизитором. Все они заинтересованы в убийстве цели, называя его демонопоклонником и нарушителем закона. Вампиры рассказывают, что в их среде подобные преступления непростительны, однако враг слишком силен, а доказательств недостаточно, чтобы выступить против него открыто. Демонопоклонник живет в городе, в уединенном особняке, не видясь ни с кем. Его имя вампиры отказываются называть, говоря, что он может услышать его и узнать о заговоре. Несколько раз они подчеркивают, что демонопоклонник необычайно силен и могущественен и призывают Кассандру быть осторожной. Кассандра требует снять чары с остальной стаи, однако Санто Доминго отказывается до того, как стая выполнит свою часть сделки.
Кассандра и Селеста уходят из подземелья, а Ханна остается на месте и слышит остаток разговора Санто Доминго и Джона. Ей становится понятно, что вампиры не рассчитывают на успех стаи в борьбе с демонопоклонником, однако имеют, помимо озвученного, еще какой-то политический интерес.
Кассандра сомневается, что стоит вести вампиршу к остальным, но Селеста уверена, что сможет притвориться своей.
Соединившись и обменявшись информацией, стая решает придерживаться плана. Пока Кассандра медитирует, остальные изучают местность рядом с особняком и приблизительный план внутренних помещений. Нападать на демонопоклонника решено на рассвете, а предварительную разведку произвести силами духов.
Однако, когда стая пребывает к парку на горе Мон-Руайяль, где должны обитать нужные духи, их неожиданно встречают двое “бизнесменов” из фойе отеля. Они называют себя Майком и Бобом и пытаются предостеречь от дальнейших действий. По их словам, убийство демонопоклонника нарушит равновесие в городе, которое они должны хранить, и принесет смерть и разрушения всему городу. Кассандра убеждается, что они не люди, и считает что они связаны с Вивер и Матерью Города. Их слова очень убедительны, но Кассандра все же отвергает их предостережение, а также решает не связываться с местными духами. “Ангелы” сожалеют, но никак не останавливают оборотней от дальнейших действий, и стая отправляется к особняку на встречу с Селестой.

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.